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Android发展现况与应用前景
 

【作者: 吳承翰】2009年05月05日 星期二

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Android简介

Android 原为一发展系统平台的公司。Google于2005年并购了这家公司,持续发展Android成移动电话的共通核心平台。在Android的架构里,最底层是Linux Kernel,之上则有中间件与关键应用软件。两年后,Google于2007年11月5日,宣布与其他34家企业共同成立开放手机联盟(Open Handheld Alliance),以发展Android为完整的、商用的手机操作系统为目标,在这平台上具备了打电话、网络浏览、多媒体、个人信息管理(PIM)与小工具...等软件,有着智能型手机应有的功能。


在开放Android手机平台的作法上,Google坚持了因特网最重要的精神—「自由和开放」。Google的策略是让Android不仅打破了以往手机作业平台被Symbian、Microsoft等少数公司所垄断的情况;同时,也仿效了Apple 公司开放了Android Market这样的市场,希望藉开放自由的精神,让全世界有意参与手机应用软件开放的工程师们共同来打造Android在产业上的地位,让大量的Android行动应用软件贡献于市场上,随时可得,并容易安装。开发贡献的软件工程师也可因此将自己努力的心血营销至全球市场,以取得应有的报酬。以这样软件工程师协助开发大量具创意的行动应用来巩固行动平台的地位,工程师也可获得创作的回馈,而在行动装置的产业创造出双赢甚至多赢的局面。


Android有移动电话的完整软件模块,涵盖有操作系统,中界软件和重要关键的行动应用程序。它公开时秉持着几个精神:


完全开放的行动装置作业平台

Android可让开发者可以创作出行动装置上非常受瞩目的功能,因为它是完全开放的。它以开放的Linux核心为基础平台,也使用了虚拟机(Virtual Machine)来达到硬件与内存的最佳使用效能。它完全是开放源码,对开发者而这,它是完全敞开的,应用程序可以直接利用底层软件功能,直接设计拨打电话,传送SMS简讯、或则是摄影功能等。让工程师可开发丰富、贴近使用经验,并吸引人注意的应用程序。


应用程序平等性

在Android平台上并不区分核心的电话应用或是第三者所开发出来的应用,如这些应用都是平等地执行在Android平台上,也都可去存取以往封闭式设计架构中无法使用较底层的电话功能,让开发者可利用手机所提供的功能发展出更宽广的应用。


创新的应用发展架构

Android提供了创新应用的发展架构,开发者可结合网页上的信息及手机上的数据,如联络簿、行事历、或则是地图信息,提供更具启发性的使用经验。例如,可提供用户同时看地图了解所在位置,并结合联络名单上的数据,确切知道朋友所在位置。也因此,开发者可任意结合两种或多种的信息,以发展出创意性的应用。


快速和简单的应用程序开发

Android提供很丰富且功能强大的链接库与工具,可取得行动装置的所在位置、进行点对点(peer-to-peer)的社群网络沟通...等。它具备完整的行动应用软件组件,让开发者可以有效率、快速地开发出行动应用。


因为Android本着以上的精神,市场上在它被公布后目前已有大量的应用被产生出来,除了丰富Android平台上的应用外,也忠实呈现行动应用的真实面貌,藉此可了解行动装置的用户所想要的软件是那些,什么是行动应用的趋向。


Android发展现况

Android的优势在于其开放性和无授权费用,这可节省行动装置近三成的成本。它是一个完全开放的平台,开发者在为其开发程序时拥有更大的自由度,打破了以往手机上如Symbian、Palm、RIM操作系统的封闭情况。因这样的开放,在Android被公开出来后,马上就搅乱了原有行动手机的市场,让手机大厂如Nokia也迫不得以跟着,这可由去年Nokia收购了Symbian的所有股权,也想要采取免费、自由、开放的策略来看出,有意将授权金相当高的Symbian的作业平台免费开放给厂商,可见其Android商业模式对着原本的产业结构产生了多大的变化。


从2008下半年到目前,市场上已有厂商陆陆续续表达将以Android为基础开发移动电话的意愿,以下几则新闻是手机厂商已表达的及市场上对其出货量的预估:


  • ●Moto、Samsung、LG等预计2009下半年推出Android 手机,2009年销售量预计可达500万~800万,占全球市场4~7%;


  • ●据报导,2009下半年,三星、LG、宏碁、华硕、华为等手机厂商,将纷纷推出Android手机的计划,今年至少冲上10款以上;


  • ●市调公司Informa Telecoms & Media报告指出,去年全球智能型手机销售量达1.62亿支。预期2013年时每卖出3支手机,就有一支是智能型手机(38%),预计至2012年,搭载Android平台的智能型手机销售量,将超过苹果iPhone;


  • ●媒体报导Android手机自2008年Q4量产,预估出货量将由2008年的70万支,成长至2009年的470万支。



因此可乐观预期Android手机在不久的未来将蓬勃发展。


值得期待的G-Book

除了移动电话产品外,因景气低迷所引发自去年延续至今年的金融海啸,在低价、节能、行动上网的观念下,兴起了另一种的概念装置—Netbook,称为上网本或小笔电,它的需求来自要利用3G/3.5G上网,有着较大屏幕以方便上网浏览、收Email等。在Netbook推出后即受市场所接受,在2008年就有1121万台,今年2009年则以2倍数成长,有2320万台出货量的可能性。


(表一) Netbook出货量预估<数据源:资策会MIC, 2009/3>

Worldwide Netbook PC Shipment Volume, 20072013Unit: Thousand

 

2007

2008

2009(e)

2010(f)

2011(f)

2012(f)

2013(f)

Shipment Volume

300

11,210

23,204

29,850

33,297

36,453

38,530

YoY Growth

 

3636.7%

107.0%

28.6%

11.5%

9.5%

5.7%



市调公司拓朴产研预估Netbook将是今年十大产品中的第二名。值得一提的是,去年全球的Netbook出货量,台湾品牌厂商宏碁与华硕就占了2/3的量,台湾除了取得Netbook市场的先机外,未来挟着制造的优势,台湾厂商将有可能持续保有可观的出货成绩。


Android手机应用发展前景

接着来看看Android在这一年多来的发展后,有着什么样的应用,以应用的分类及统计来了解用户想要的应用,来归纳分析行动应用的发展方向。以下将从几方面来分析行动应用:


Android应用基本功能分类

目前Android Market官方共分为13大类应用,其中把Game则又细分为4类。本文将就Android行动应用的整体分布情况,来看看Android用户所想要的、喜欢的应用是那些?一般而言,下载次数可代表用户的喜好度,因此为了要从用户喜好的角度来看,本文将就类别应用所下载的总数来说明,当用户有了Android手机,最想用的功能是什么。


  • ●沟通交流(Communication);


  • ●娱乐(Entertainment);


  • ●财经(Finance);


  • ●生活型态(Lifestyle);


  • ●多媒体(Multimedia);


  • ●新闻与天气(News & Weather);


  • ●个人生产力(Productivity);


  • ●参考信息(Reference);


  • ●行动购物(Shopping);


  • ●社群网络(Social);


  • ●辅助工具(Tools);


  • ●旅游观光(Travel);


  • ●行动游戏(Games、Arcade & Action、Brain & Puzzle、Cards & Casino、Casual)。



根据以上的分类,由Cyrket网站所搜集归纳出来有关Android行动应用的个数与比率分布情形,其中以Tools所占的比率最高,其次顺序是Game,Entertainment、Life Style、Communication、Productivity。Tools小工具,如手电筒、马表、电源管理、备份手机数据、未接电话、与音量控制等;Entertainment分类里则有电影与表演查询、铃声下载、运动比赛报告及其它有关电视电影的影音应用、Life Style则有饭店指引、女性经期预估、体脂计、计步器等,有生活信息或与生理机能有关。与资策会市场情报中心所统计出来的分布也有类似的情况,比较重要的有游戏、娱乐、摄影、健康照护与生活型态。由此不难开看出手机用户最想要的功能是一致的。



《图一 Android Market软件分布比率》
《图一 Android Market软件分布比率》数据源:Cyrket.com,资策会整理

最受用户欢迎的应用

除了由类别以宏观的角度来看,若以单一应用被下载的次数来看,可以取得下列的排序。分别为:


  • (1) The Weather Channel;


  • (2) MySpace Mobile;


  • (3) ShopSavvy;


  • (4) US Yellow Pages Search;


  • (5) DailyHoroscope;


  • (6) Free Dictionary Org;


  • (7) Backgrounds;


  • (8) Ringdroid;


  • (9) Movies and Showtimes;


  • (10) Barcode Scanner。




《图二 最受欢迎的十大Android行动应用》
《图二 最受欢迎的十大Android行动应用》数据源:Cyrket, 2009/4/1

这前十名的下载、最受欢迎的也几乎与「生活信息」是相关的,所以可以看出生活信息在行动装置上是多么的重要,这或许是反应出一般人的实际需求。以下就针对每一项应用作简略的说明:


  • ●第一项The Weather Channel是有关天气信息的取得,有这项功能可以取得今天及近期的天气预报,成为个人出门前的贴身讯息;


  • ●第二项是MySpace Mobile,是MySpace的行动版,它们的诉求是一样的,透过Web service,可以联络维系亲朋好友的关系,或互通有无,是属于行动社群的应用;


  • ●第三项ShopSavvy购物辅助,它可扫瞄物品上的条形码,然后到网络上搜寻对客户最好的价钱,并可告诉消费者是在那里可买到,这产品可以在Internet、或是实体的商店;


  • ●第四项是Yellow Page黄页,可利用它来查询公司或企业的数据,取得地图、联络方式和该公司的广告;


  • ●第五项是Daily Horoscope,这项应用透过手机来取得与自己星座有关的信息,藉以了解自己因星座与日期的关系等来了解自己的命运;


  • ●第六项是Free Dictionary,它是一英文字典可让用户用来查询英文单字的意义、同义字、拼音等;


  • ●第七是Backgrounds,则是用来更换手机背景,这说来应该不陌生,几乎是所有手机应有的基本功能,因此在Android手机被需要也是不难想象;


  • ●第八是Ringdroid,可自制铃声的工具、自行录制或由既有的MP3档加以编辑后成为自己手机上喜欢的铃声,来点缀、装饰自己的手机,让它更符合用户心理的要求;


  • ●第九项Movies and Showtimes、是可利用来查询邻近自已所在位置的电影与表演;


  • ●与第十项的Barcode Scanner可扫瞄东西的条形码。



直觉上,这些信息的搜寻与目前我们透过在家中的个人计算机上网所要取得的信息是大致相同的,可以说是将桌上型的应用延伸到行动装置上。


专家眼光中的前瞻行动应用

接着再由专家们的角度来看看网络先趋者对Android的期待,这可由先前Android Developer Contest-ADC大赛的结果来加以分析,ADC是为了促进Android上应用发展所举办的一个创意比赛。ADC的评审在检视参赛的作品时,有着一些基本的原则。在2008年4月14日截止收件后,一共有1788个参赛的作品,这些作品来自70个国家,其中美国占1/3、亚洲占1/5。在经过约一个月的审查,于2008年5月份公布了前50个优胜的作品,除了其中4个希望暂时保密,其余的46个均已公开在Android的网站上。仔细研究这些应用,可以用几个大分类来归纳这些应用,这几个分类包括,与位置有关的(Locastion-Based)、安全(Security)、生活型态(Life Style)、音乐和娱乐(Music & Entertainment)、与基本电话功能(Basic Phone AP),不在这五种则归为其它Others,所有得奖作品/参赛者分类如表二。


(表二) ADC大赛得奖作品分类表

作品名称 – 参赛者

作品类型

IMEasy - Yan Shi

Basic Phone AP

Multiple Facets Instant Messenger - Virgil Dobjanschi

PedNav - RouteMe2 Technologies Inc.

Phonebook 2.0 - Voxmobili

SocialMonster - Ben Siu-Lung Hui and Tommy Ng

Sustain- Keeping Your Social Network Alive - Niraj Swami

Talkplay - Sung Suh Park

Writing Pad – ShapeWriter Inc

AndroidScan - Jeffrey Sharkey

Life Style

Cooking Capsules - Mary Ann Cotter and Muthuselvam Ramadoss

Eco2go - Taneem Talukdar, Gary Pong, Jeff Kao and Robert Lam

e-ventr - Michael Zitzelsberger

goCart - Rylan Barnes

MyCloset - Mamoru Tokashiki

Beetaun - Sergey Gritsyuk and Dmitri Shipilov

Location-Based

BreadCrumbz - Amos Yoffe

CallACab - Konrad Huebner and Henning Boeger

Commandro - Alex Pisarev, Andrey Tapekha

Em-Radar - Jack Kwok

gWalk - Prof. Dr.-Ing. Klaus ten Hagen, Christian Klinger, Marko Modsching, Rene Scholze

HandWx - Weathertop Consulting LLC

JOYity - Zelfi AG

LifeAware - Gregory Moore, Aaron L. Obrien, Jawad Akhtar

Locale - Clare Bayley, Christina Wright, Jasper Lin, Carter Jernigan

Marvin - Pontier Laurent

Mobeedo - Sengaro GmbH

PiggyBack - Christophe Petit and Sebastien Petit

Pocket Journey - Anthony Stevens and Rosie Pongracz

SynchroSpot - Shaun Terry

The Weather Channel for Android - The Weather Channel Interactive Inc.

Wikitude-the Mobile Travel Guide - Philipp Breuss

City Slikkers - PoroCity Media and Virtual Logic Systems

Music and Entertainment

Diggin - Daniel Johansson, Aramis Waernbaum, Andreas Hedin

fingerprint - Robert Mickle

GolfPlay - Inizziativa Networks

Rayfarla - Stephen Oldmeadow

SplashPlay

TuneWiki - TuneWiki Inc.

BioWallet - Jose Luis Huertas Fernandez

Security

FreeFamilyWatch - Navee Technologies LLC

LReady Emergency Manager - Chris Hulls, Dilpreet Singh, Luis Carvalho, Phuong Nguyen

Safety Net - Michael DeJadon

Teradesk - Jos? Augusto Athayde Ferrarini

Jigsaw - Mikhail Ksenzov

Others

PicSay - Eric Wijngaard

Dyno - Virachat Boondharigaputra


知道在那里!是这次比赛最大的过赢家,利用手机本身GPS定位与Google Map的结合,让自己知道身处一个陌生地方的所在,然后根据当时位置,提供叫车、城市导航、美食与天气信息服务,给予最贴心的与位置有关的服务应用。例如,开会时,手机会自动改成静音或在紧急时拨打119求救。


社群网络则是ADC得奖的第二个特色,利用网络将有共同兴趣或喜好的链接在一起,把不同人所创造的信息在社群中传递,串连对旅游、音乐、美食等有兴趣的一群人,让他们可以彼此分享经验、信息并进行人与人之间的联结。另有扩增原手机上的核心应用,如透过电话簿、通讯簿与社群网络的结合,在使用当时了解亲朋好友的心情、状态与目前所在的位置,以更能掌握与运用人脉关系,这些均是行动网络相当经典前瞻的应用。


新产品、新应用

从前面的说明可以了解,Android平台已经不在局限在行动手机的产品领域,藉者全球原有的制造与设计能力,Android正在悄悄地扩散到其它产品上,如Android Netbook与MID是即将发生的,借着这样的趋势与Android市场优势,未来应用在其它新行动装置也是必然的发展,随着产品的多样化,也将会有适合该产品的应用被发展出来。


行动代表的是位置的变更,因此,与位置变动有关的应用是行动装置最主要的新兴应用,这也是导航系统兴起的原因,而再加上行动网络的联机,更提升了行动应用的丰富性。利用行动网络、GPS、及关系到人的社群网络、多样媒体呈现,如Power Point、地图、影像、图片等,可以构成一个完全符合人的需要,构成一个有人、有事、有地、有物,在一个当时的应用,藉由行动应用把人拉近在一起,这是人们使用行动应用的真正目的。


---作者任职于资策会网络多媒体研究所---


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