账号:
密码:
CTIMES / 文章 /   
IP授权与EDA 合作大于竞争
就算跨界 仍不影响伙伴关系

【作者: 姚嘉洋】2015年10月12日 星期一

浏览人次:【10126】
  


谈到EDA与IP业者之间的合作关系,Imagination行销执行副总裁Tony King-Smith表示,Imagination与主要的EDA及居于领导地位的晶圆代工业者都有相当密切的合作,在考量到PPA(性能、功耗与面积)最佳化的前提下,以协助共同客户群的设计流程能执行的更加顺畅,所以Imagination会提供「参考设计流程」供客户们参考之用。随着时间推移,Imagination与EDA业者的合作范围也愈趋于广泛,在函式库方面,像是新思科技也会提供不少帮助,若再配合前面所提到的参考设计流程,这就有助于Imagination能提供更为完整的解决方案(函式库加上参考设计流程),Tony King-Smith称为:DOK(Design Optimization Kit;设计最佳化工具套件)。当然,Imagination与EDA业者的合作领域并不止于此,像是仿真(Emulation)与虚拟原型建造(Virtual Prototyping)等,都有密切的配合。


Tony King-Smith进一步谈到,除了设计流程,与EDA业者的合作范围也扩大到系统层级,但这边所提的系统层级是指验证系统,EDA业者在这方面的硬体能力其实相当优异,而在软体方面则是相对创新,这一点对汽车产业尤其重要。不过,每家业者的强项还是有所不同,但在大家都愿意跟Imagination合作的情况下,自然就能形成完整的生态系统。他举例指出,像是在欧洲市场,Imagination与Cadence的大型仿真硬体工具:Palladium,有其合作。



图1 : Imagination行销执行副总裁Tony King-Smith(摄影:姚嘉洋)
图1 : Imagination行销执行副总裁Tony King-Smith(摄影:姚嘉洋)

在IP市场,Tony King-Smith也笑着说,他本人跟新思科技与Cadence的IP团队相当熟,所以在IP方案上本来就有密切合作。


Imagination:绘图处理器核心已进入10奈米阶段

至于与晶圆代工龙头台积电的合作状况,Tony King-Smith则是谈到,目前最新的合作进度已经到10奈米制程。早在80至​​90年代,技术难度最高是记忆体,而90年代到现在,则是处理器核心,但这几年来,绘图处理器核心的技术难度有在处理器之上的趋势出现。理由在于系统单晶片中,绘图处理器核心的面积占比高于出处理器核心相当多。


对于Imagination来说,其实非常乐见这样的情况出现,因为这意味着Imagination与台积电在先进制程开发初期,就要有相当密切的合作,台积电在初期会充份使用Imagination的IP产品线,在客户发现问题前,就将问题解决。与此同时,对于客户而言,在实务上也有极大的机会会使用到其他IP供应商的IP,所以Imagination也会与其他IP供应商合作,以确保导入台积电的制程时不会有任何问题,而只有这么做,才有办法尽可能为处理器核心留下最多的空间。



图2 : 就近代的应用处理器发展来看,绘图处理器核心所占的面积,已经远高于处理器核心了,如何让PPA最佳化,绘图处理器核心的角色就变得相当重要。 (Source:www.anandtech.com)
图2 : 就近代的应用处理器发展来看,绘图处理器核心所占的面积,已经远高于处理器核心了,如何让PPA最佳化,绘图处理器核心的角色就变得相当重要。 (Source:www.anandtech.com)

Tony King-Smith继续谈到,Imagination会持续与台积电及EDA业者保持合作,针对前一代的使用效率持续改进,像是现阶段所推出的7XT产品线,就受到许多客户的良好回馈,而这也是凭借完善的生态系统才能有这样的结果。


在视讯与影音系统的设计上,有的业者会采用专用的视讯或是绘图处理器来加以因应,但值得注意的是,也有业者会采用数位讯号处理器(DSP)来处理这方面的工作,如TI(德州仪器)便是相当明显的例子。面对这种模糊地带,这类应用,需要即时、低延迟的系统效能,某些演算法的确适用于绘图处理器核心,但也有些适用于数位讯号处理器,所以还是端看整体系统的设计为何。Tony King-Smith说,在合作案例中,就有DSP业者采用Imagination的处理器与绘图处理器核心,来设计智慧装置。


IP授权市场发展至今,

某程度上已经从所谓的「泾渭分明」到「互踩地盘」的阶段,

不过,对于深耕已久的业者来说,

合作的重要性,似乎高于竞争许多。

EDA与IP授权的合作情形

Cadence(益华电脑)在大举投资EDA工具之余,近年来也将目光放在半导体IP授权市场上,并且与处理器核心IP大厂ARM有相当密切的合作关系。这一点,从近期在先进制程上,双方偕台积电都有公开消息发布,便能略知一二。


Cadence执行副总裁暨系统与验证事业群总经理黄小立博士表示,谈到与ARM在IP的合作状况,Cadence所提供的IP方案约略可以分成Tensilica与周边介面IP两大类别,在周边介面IP方面, Cadence拥有HDMI、USB、MIPI、PCIe与记忆体等方案,所以,双方的共同客户可以从ARM与Cadence的身上,取得完整的IP方案,但即便双方在IP方案上没有冲突,也不代表双方的IP方案便能整合在单一晶片上,因此双方便开始紧密合作。


图3 : Cadence执行副总裁暨系统与验证事业群总经理黄小立博士(资料图片)
图3 : Cadence执行副总裁暨系统与验证事业群总经理黄小立博士(资料图片)

举例来说,为了确定本身的IP与ARM的处理器IP之间的互通性是否有效,Cadence整合ARM的处理器IP后,开出测试晶片,以确认整体晶片的运作是否有效。另一个例子,则是在行动运算或是在物联网应用,ARM也会取得Cadence的介面IP,来进行测试。双方也会分享彼此的产品蓝图,提先思考优化的作法,像是ARM的AMBA与Cadence的PCIe、ARM的记忆体控制器与Cadence的记忆体实体IP等,就黄小立的了解,目前没有一家业者能与ARM有如此全面性的合作。而在今年年初,双方也发布公开讯息,双方可以使用彼此的IP方案,虽然过去早有类似的合作案例,这次的公开讯息发布,亦可说重大的合作里程碑。


然而,黄小立博士也坦言,虽然说是全面性的合作,但在ARM的Cortex-R系列处理器核心上还是相当有限。


不过,在Cortex-M与Cortex-A的合作就相当密切。以Cortex-M为例,这类处理器核心偏重在物联网系统的开发,这类的设计需要考量到低功耗的问题,所以除了介面IP的提供外,Cadence亦会提供类比、混合讯号与实体IP方案,来满足客户需求。


大体上,全球IP授权市场除了新思科技与Cadence两大EDA业者大举投入,另一家主要供应商明导国​​际则在IP授权市场完全按兵不动,但明导国际在嵌入式软体方案,则与ARM、 Imagination有相当密切的合作关系。


明导国际大中华暨南亚区嵌入式系统通路区经理徐志亮谈到,明导投入嵌入式软体已经有十年以上的时间,在这段时间内也并购了不少公司。在过去,硬体方案的设计复杂度高于软体,但随着时间推移,许多嵌入式应用的设计难度愈来愈高,像是军事、航空与医疗等应用,此时就需要借重嵌入式软体业者的专长。


而在市场上最热门的话题:物联网,徐志亮也坦言,一般的智慧手环根本算不上物联网的一环,主因是设计过于简单,明导国际思考的是,再加上使用者介面功能且电池不充电的前提下,仍然让穿戴式装置使用达三天以上,这必须要透过动态的电源管理方式,在不同的使用情境下,启动不同的核心,这若没有嵌入式软体在背后协助,是无法办到的。


而系统单晶片在开发初期,有导入嵌入式软体的需求,晶片业者也会询问明导国际有没有相关的解决方案,徐志亮举例,明导在ARM三大处理器系列皆有支援对应的嵌入式软体,Imagination方面,也有提供如电信层级的解决方案。徐志亮进一步表示,硬体绝对需要软体的协助,才能进一步发挥效用,像ARM的Cortex-M处理器核心,它本身没有加解密的功能,所以就需要如明导这类的业者加以协助,像ARM的TrustZone就是一例,搭载安全防护的作业系统,可以清楚看到整个系统的状态。


IP与EDA业者的竞争关系

投入软体方案 IP业者看法两样情

从IP授权或是晶圆代工业者的策略,其实不难看出生态系统已然成为大家共同的市场策略,唯有合作,各自补其不足之处,才能将整体市场扩大。未来要如何发展生态系统,Tony King-Smith认为,一个完善的生态系统会同时具备好几个不同领域的社群,像是绘图处理器、EDA就分属不同的社群,社群所涵盖的公司数量也不一而足。但其中一个方向会是朝向与终端系统业者合作,另一方面,他观察到随着处理器核心的不断发展,带动了许多中介软体业者陆续出现,这也为Imagination带来许多合作机会。


但Tony King-Smith不讳言,就他观察,就Imagination目前在市场的主要竞争对手,除了提供授权IP方案之外,也提供了类似于作业系统的产品,如mbed OS,这种作法某程度上会影响到在生态系统中的软体合作伙伴的合作关系。而Imagination现阶段则是会持续提供IP方案,并不会跨足软体方案的供应,以产生冲突关系。毕竟这些软体供应商本身已经拥有许多专业知识,再加上在特定社群或是区域市场可能已经拥有一定的知名度或是市场基础,透过与这些软体业者的合作,才有办法把市场作大。


不过,ARM台湾区总经理谢弘辉则稍有不同的看法,ARM的确有提供mbed OS的解决方案,其出发点是希望能满足工程师在软硬整合上的需求,但细看软体架构,软体领域还是可以细分成不同类别,在这当中,ARM有不少合作伙伴是专精于单一领域,所以并不会产生直接的冲突。



图4 : ARM提供了mbed OS方案,目标是希望协助客户能快速建置物联网系统,但是否真会影响与其他软体伙伴的关系,也许还有待观察。 (Source:www.anandtech.com)(FOR美编:加外框,上面第一排字去掉)
图4 : ARM提供了mbed OS方案,目标是希望协助客户能快速建置物联网系统,但是否真会影响与其他软体伙伴的关系,也许还有待观察。 (Source:www.anandtech.com)(FOR美编:加外框,上面第一排字去掉)

EDA业者IP方案进入物联网市场 现有对手策略各异

另一方面,部份的EDA业者虽然跨足IP授权市场,但在产品线上的确与Imagination出现了竞争关系。再加上其他合作伙伴的市场策略又是以发展生态系统为主轴的情况下,IP授权业者又该如何面对?


Tony King-Smith说,就EDA、IP授权乃至于整个生态系统,的确有部份业者的成长动能愈来愈强,产生竞合关系,是无可避免的事,Imagination的作法就是持续采取更为密切的合作策略,唯有如此,才能避免产生更多的竞争情况,双方也能找到合适的伙伴关系,让彼此的业务皆能有所成长。


谢弘辉则认为,为了追求公司成长,EDA业者采取这种作法,是属于正常的情形,产生一定的竞合关系,的确不可避免。但是ARM的处理器IP在全球物联网市场拥有一定的市场基础,因此ARM并不会畏惧这种竞合关系,反倒可以乐观以对。


结论:IP授权的未来发展

至于IP授权市场的未来发展,Tony King-Smith认为,大致上会有几个方向:


1.提供完善的IP平台:


客户不会只是购买处理器或是绘图处理器核,像是视讯或是物联网也将是客户所需要的解决方案。所以,Imagination会持续投资开发新的IP方案,以协助客户建构完整的次系统。


2.持续与软体领域与协会组织保持密切合作


3.提供开发板给客户群


同时也拥有ODM与OEM的能力,进一步了解系统整合端在产品开发上的困难,自身也可以累积系统层级经验,可以供客户群参考。


4. 与ODM、OEM合作


协助客户创造更多自有IP,再整合Imagination,来为产品提供更多的创新,目前Imagination已经与数个合作伙伴拥有这样的关系。


ARM全球执行副总裁暨大中华区总裁吴雄昂则是认为,ARM未来在生态系统的发展还是有不少努力的空间,像是物联网与企业应用就是发展方向。


Tony King-Smith进一步谈到,现阶段行动装置市场已经进入高度标准化的阶段,能够差异化的部份相当有限,很难产生独特性。但在物联网应用上,能够差异化的领域相当多,即便高度竞争还是有机会可以脱颖而出。


刊头图片来源(Source:www.digitalistmag.com)


相关文章
实现物联网与云端运算的新型记忆体技术
矢志成为IC设计界的建筑师
3奈米制程将是晶圆代工厂的颠峰之战
新一代记忆体发威 MRAM开启下一波储存浪潮
下一座断桥在哪里? 让物联网告诉你
comments powered by Disqus
相关讨论
  相关新品
OMAP 4处理器
原厂/品牌:TI
供应商:TI
產品類別:CPU/MPU
MOSFET驱动器
原厂/品牌:TI
供应商:TI
產品類別:Power
CWFA205: WiFi+BT
原厂/品牌:鉅景
供应商:鉅景
產品類別:RF
  相关新闻
» MIPI开发大会台北登场 根本解决5G与车用连结挑战
» MCU全面扩及智慧生活 盛群看好健康量测应用市场
» ANSYS多物理解决方案获台积电N5P和N6制程技术认证
» 机器手臂下阶段发展 将着重多自由度与控制系统
» 德勤:数据安全是企业导入区块链前最重要考量
  相关产品
» Imagination推出第二代IEEE 802.11n Wi-Fi IP 专为低功耗应用设计
» TI全新可调节降压-升压转换器系列 提供20mm2最大2.5A输出电流
» TI新型电池充电器提供20mA截止电流 提升电池容量及使用寿命
» Imagination为设计验证推出改变市场游戏规则的IMG Edge服务平台
» 大联大世平推出德州仪器IWR1642 77G mmWave毫米波感测模组的人数统计方案

AD


刊登廣告 新聞信箱 读者信箱 著作權聲明 隱私權聲明 本站介紹

Copyright ©1999-2019 远播信息股份有限公司版权所有 Powered by O3
地址:台北市中山北路三段29号11楼 / 电话 (02)2585-5526 / E-Mail: webmaster@ctimes.com.tw