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Nothing but the web – Chrome OS
 

【作者: 陳文堂】2011年08月01日 星期一

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Chrome OS的核心组件

提到Chrome OS就不得不先提一下Chrome浏览器,这一套现在为大多数人所用并且被用来当作Chrome OS的主要核心的浏览器,Google Chrome浏览器自2008年9月推出以来,已有超过1亿2000万固定用户。Chrome 是专为网络用户而设计-信息搜寻、收发电邮、阅读实时新闻、网上购物、或只是与朋友保持联系,Chrome在推出不到三年的时间内,就迈入了一个有特别意义的里程碑「Google Chrome 10.0 正式版」。


Chrome初出茅庐之际,所主打的口号是「快速、简单、安全」的浏览器。在经过了这两年多的快速改版,Google对这款浏览器定位上的坚持,以及这个坚持下对浏览器市场造成的正面影响,引领了这两年多来网络浏览器的主要功能发展走向,目前Google Chrome 的版本号已经到达了12,外表看起来虽然和当初刚发表的版本没什么两样,但在浏览网页的速度上愈来愈快,接口操作上愈来愈简易,而防毒防骇的能力也愈来愈让人放心,这三大特色都是目前浏览器中最好的标竿。


在功能方面,Google Chrome具备了从其他浏览器汇入书签及设定、自定义首页等常见功能,同时也有保存浏览纪录、无痕式浏览等进阶功能。在接口设计上,诉求的重点是简洁、有效率、其窗口接口上只有数个简单的图形功能按钮,画面简洁的目的是要让浏览器本身更轻巧、提升速度和功能,这就是Google Chrome 浏览器在接口上的人性化特色。


其实在Google推出Chrome浏览器时,因其架构及部分功能设计实已超出一般浏览器所需,反而更像是一套先进操作系统的雏型,因此不少人预测Google推出Chrome浏览器乃「项庄舞剑、意在沛公」,真正目的不在于抢夺微软(Microsoft) Internet Explorer浏览器市占率,而是要以Web Application执行环境之姿,挑战微软Windows操作系统独霸地位,拓展自己本身更多的网络服务。果不其然,不久后,Google随即发布了Chrome OS的消息,第一时间大多数看法都认为这对微软的冲击最大。有一说法为,Google此举形同向微软帝国投下那枚「意料之中但不知何时会来临」的核弹。对以Wintel架构马首是瞻的PC产业来说,后续效应该会复杂许多。


Chrome OS的基本介绍

Chrome OS是一个开放原始码、小型的操作系统,针对Netbook的应用而设计的可快速启动操作系统。速度、简单和安全,是Google Chrome OS强调的特色。它的使用速度快,可让用户在数秒内就能上网。用户接口力求简单易学,针对网络使用经验为主;同时又回到最基本,重新为这个操作系统设计基础的安全架构,让用户不必担心病毒、恶意软件和安全软件更新的问题,操作系统的工作只需专注在如何运作而已。


Chrome OS操作系统可在x86和ARM架构中运作。Chrome OS是一个基于Linux核心架构上运作的全新窗口系统,对于应用程序开发商来说,网络就是他们的开发平台,所有网络应用程序将会自动运作,新的应用程序可以使用自己喜爱的网络技术来编写。当然,这些应用程序不仅可在Chrome OS中执行,更可以应用在Windows、Mac、以及Linux操作环境下运作的各种标准浏览器,让软件开发商在跨平台这方面省下了不少力气,进而更专注在软件质量的开发,让用户获得更好的服务。当然,在这种模式底下,用户的数量会有显著的成长。


Google以搜索页服务起家,服务覆盖全世界。其实除了搜寻功能,Google亦积极开拓云端服务,例如Gmail、Google docs便是当中的佼佼者。近年更发展到不同的装置上,先将Android带入智能手机市场,再推出Chrome浏览器至Windows以及Mac OS。


根据Google对Chrome OS的规划,Google认为用户应该可以马上存取电子邮件,不用浪费时间等待计算机开机并启动浏览器,而且计算机运作速度应该要一直都像刚买时一样快;同时用户不论何时、何处都应该可以存取自己的数据,并且不用担心计算机遗失或忘了备份;Google也认为用户不应该要耗费几个小时设定硬件或是软件更新,都突显了Chrome OS作为一个以Web为主要应用来执行「云端服务软件」、且与微软窗口操作系统截然不同的设计。Google将Chrome浏览器转为操作系统的企图隐约可见。


Google大中华区总裁李开复曾表示,当一切服务走到云端后,浏览器的功能将会取代操作系统,浏览器就是未来的操作系统。事实上,Chrome OS并非市场上第一个以Web为基础的操作系统,先前就有许多小型业者研发该类型的操作系统,包括凤凰科技(Phoenix Technologies)的HyperSpace、DeviceVM所开发的Splashtop,以及Jolicloud操作系统等,另还有许多开放原始码的Web操作系统,诸如eyeOS、AstraNOS及CMYOS等。


Chrome OS的特色

Google台湾及香港地区工程研究所所长简立峰博士在受访时表示,传统的数据存取上有一定的限制;云端服务则令数据可以于不同装置上存取,期望为用户带来不一样的使用体验。其中很重要的概念是「直接上网」,一打开计算机就是上网,且网络上有各种工具,包括文字处理软件、绘图工具、网络硬盘、行事历、RSS新闻阅读器等,而这些工具透过网络也有了新生命。例如文件可以实时同步、伙伴可以随时参与编辑、你的作品会传到全世界、而每个人都共享网络这个无限大的数据库。


以下就来介绍一下Chrome OS一些主要的特色:


‧简单易用:Chrome OS是以Chrome浏览器作为基础,配合上Google的云端服务如电子邮箱Gmail、文件编辑工具Google docs以及相簿Picasa等,将系统化繁为简,让硬件以至软件都可以长期保持在最佳状态。简博士在受访时表示,云端服务有别于一般传统的计算机程序,它可以在网络平台处理不同的工作;最大优势是可以将数据放上云端,用户可以于不同的装置、平台,例如计算机、手机存取数据,换言之有更多Access Point可以使用,用户自然更方便。他又补充,近10年世界各地的网络系统发展迅速,更有助Chrome OS、Chromebook的发展。


‧效率至上:Chromebook的技术基础为Chrome操作系统,开机仅需8秒,无需等待冗长的开机时间。Chromebook完全支持各项最新网络标准及Adobe Flash,可以迅速加载并流畅执行您最爱的网站。


‧安全第一:事实上,云端服务已经发展多年,其中Gmail更于2004年已经推出,而令用户比较担心的必定是安全问题。「Gmail已推出约7年,至今尚未出现过重大缺失,这全赖系统是由Google团队自行建立及维护,让系统的安全性提高,黑客自然难以入侵。简博士道出个中原委,解释了用户在安全使用上的疑虑。


而新推出的Chromebook,更强调每次开机时,会自动进行更新,让用户取得功能最佳的最新操作系统版本,比传统计算机更胜一筹。此外,Chromebook执行的操作系统从最初的基础架构开发阶段就针对安全防护精心设计,足以防卫恶意软件及病毒的持续威胁,这是领先其他消费者操作系统的创举。Chromebook采取「加强纵深防御」原则,藉此提供多层防护,包括沙盒环境、数据加密及验证式启动更强调每次开机都会自行检查硬件及更新系统,确保系统运作安全、稳定,用户更可免去安装防病毒软件等程序。


且因为所有的应用程序、文件及设定都安全储存在用户的「Google 帐户」中,即使遗失计算机,个人信息完全不受影响。


‧搜寻服务更多元化:除了云端服务外,Google亦持续发展搜寻器服务。简博士指出,Google已具备强大的搜寻数据库,除了基本的关键词搜寻,Google主页更加入全新的 Google Instant功能,用户每输入关键词,网页下方随即更新搜寻结果,反应时间更快至2~3秒。近年,Google亦推出Voice Search以及Google Goggles服务,前者透过声音搜寻,后者则透过图片搜寻,而且扩展至不同的手提装置如手机、平板计算机,令搜寻途径更多元化。


结论

很多人都会有一个疑问,为什么Google已经有了红透半边天Android,却还是要推出Chrome OS,严格上来说Chrome OS是一个全新的产品,跟Android有些不同。Google的解释是,一开始Android的设计就是为了应用在多种不同的装置,从手机到机顶盒以及延伸至Netbook。Chrome OS是专为长时间在网络上工作的用户,以及针对各种计算机系统而设计,其中涵盖Netbook到标准的桌面计算机系统皆可使用。不过Google 或许可以在文案上强调,Chrome OS 跟传统桌面 OS 以及行动装置 OS 的不同,但本质上应用对消费者来说其实没什么两样,都是大同小异的,只是应用软件换了个地方执行而已,甚至执行效率还比不上行动装置更别说是传统的OS了。因此而生的 Chromebook 自然也无法摆脱 Chrome OS 的限制。


就目前来看,Chrome OS 除了企业、机关应用,以及极少数 Google 爱好者会有兴趣,事实上比对起他所设定的竞争对手,是几乎毫无优势的。若 Google 真想以Chrome OS来挑战桌面应用市场,势必要端出更多的牛肉出来让消费者买单才是,先不论传统的 OS,就单纯与Android比较,因为现阶段Android平板的应用已经慢慢成形,想必不久的将来Android应该会变成Chrome OS的一大劲敌。


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