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平價3D印表機將打入各行各業
掌握早期先机

【作者: Gartner】2013年05月14日 星期二

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3D列印是一项正在各种产业当中颠覆其设计、原型开发及制造流程,并加速迈入主流市场的技术,也是一项受到大众媒体高度关注的技术,经常出现在科展、新奇商品网站以及其他领域当中。从目前医疗、制造业与其他产业的新奇应用,到天马行空的未来创意,例如:在小行星和月球上利用3D印表机制作太空船与月球基地的零件。


这股风潮让许多人以为这项技术还很遥远,但事实上却已唾手可得,且绝大多数的企业都能负担得起。企业应开始实验采用3D列印技术来改善传统的产品设计与原型开发作业,并借此机会开发全新的产品线和市场。此外,3D列印技术亦将透过电子便利站(kiosks)或印刷输出服务提供给一般消费者,这为零售业及其他产业开创全新商机。


早期采用者掌握优势

3D列印已广泛应用于各种产业,从汽车制造、消费产品到军事领域,以及医疗与制药产业。企业可运用3D列印设计个性化商品、零件、开发中原型、建筑模型等等,透过全新、互动的方式来推销其品牌及产品。的确,在一些全新形态的产品商机当中,消费者所买到的商品正是由3D印表机所制作的成品。


尽管3D列印的流程及材料背后所牵涉的材料科学仍在不断进步,然平价3D印表机已逐渐降低制造业的进入成本,如同电子商务降低了商品销售与服务的进入门槛一般。因此,3D印表机市场将从利基市场逐渐转向大众市场,其背后的动能包括:更低的印表机价格、可能节省下的成本和时间、更强大的功能,以及可创造效益和市场的强化效能。


3D印表机的价格已降低至各规模企业皆能投资的水准,他们也开始尝试从中寻找获利的方式。 Gartner预估,至2016年,企业级3D印表机价格将降至2,000美元以下。早期采用者只需负担极少的资产与时间风险就能尝试3D印表机的应用,还有机会在产品设计与上市时程方面获得比竞争对手更多的优势,并且掌握零件制作的实际材料成本和时间。



图一: 3D印表机的价格已降低至各规模企业皆能投资的水准(图为Fab@Home Model 1 3D printer,图:http://en.wikipedia.org/)
图一: 3D印表机的价格已降低至各规模企业皆能投资的水准(图为Fab@Home Model 1 3D printer,图:http://en.wikipedia.org/)

3D列印处于期望膨胀期高点

3D列印能将3D影像的电脑辅助设计(computer-aided design, CAD)档转换成实体物件,不但成品精致度极高,也可用来制作具有实际功能的模型或销售用零件。不仅如此,随着3D扫描器功能的提升与设计工具的进步,再加上商用及开放原始码的设计软体让3D列印更具实用性,因而使得3D印表机在企业内的应用更加广泛。

Gartner认为,3D列印应用的商务市场将进一步深入至建筑、工程、地理空间、医疗等用途以及短期制造领域。用途拓展后不但可提高3D印表机业者的规模经济,还能针对那些在职场或学校接触到相关技术的人,培养并扩大潜在的3D印表机消费族群。至于收藏玩家与消费性市场,相关技术将应用于艺术创作、订制或玩乐性质的应用,例如儿童玩具、宠物或游戏人物的开模以及「fabbing」(一次性零件制造)(参见图一) 。



图二 : 2008-2015年3D打印机价格的成本与价值曲线 数据源:Gartner(2012年11月)
图二 : 2008-2015年3D打印机价格的成本与价值曲线 数据源:Gartner(2012年11月)

根据Gartner的新兴技术周期理论,3D列印目前处于期望膨胀期的高点(Peak of Inflated Expectations)。然而这可能只是短暂现象,因为相关技术正快速通过幻觉破灭期(Trough of Disillusionment),且3D印表机逐渐成为主流。各大跨国零售商有意锁定先导型消费者以及收藏玩家,而这也将带动市场的快速演进。


市场趋势预测

事实上,随着提供列印服务的零售商店在伦敦等地陆续开设,3D印表机持续攻占市场。生产3D印表机以及3D印表机组装套件的MarerBot公司,则已在纽约开设零售据点。


线上服务商如Ponoko、Sculpteo 与 Shapeways 也开始接受一般消费者订做,根据艺术家或其他人士的设计或个人需求制作3D列印物件。


如上述预测成真将出现以下结果:多数消费者并不了解「3D列印」,对于2D列印如何变成立体物件一事感到困惑。不过只要消费者能亲眼见到列印过程与成品,便能快速了解这项技术运作的方式,还有透过3D列印制作替换零件、玩具、珠宝有多方便。


因此,3D印表机销售面将出现几个现象:


1. 即使3D印表机售价降到1,250美元,相关套件价格也降至400美元,与2D印表机大约100美元的「基准价格」相比,对消费者来说仍然太贵。


2. 消费者在购买相关装置之前,必须体验3D列印零​​件是什么样子。


3d. 列印所使用的材料有限,不过仍足以说服先导型消费者(early-adopter consumer)购买3D印表机。


4. CAD软体在一般家庭并不常见,不过Autodesk的123D Catch以及123D Make等云端服务均可做为替代,不一定要投资相关软体或精通CAD设计专业。


5. 列印出来的零件通常需要着色与涂层作业,以提供3D列印零​​件适当的颜色与/或强度。


6. 跟2D印表机以及其他电子产品相同的是,零售商将仰赖3D印表机制造商提供技术、作业与维修支援。


大型跨国零售业者有机会将这项技术带给一般消费者并创造营收,包括:销售印表机与耗材,以及销售个性化3D列印商品。其中一项前景是,零售业者不仅能销售印表机,亦可设置服务站来列印客制化物品或是架上陈列商品的个性化版本,这是一项重要的消费趋势。


另一种可能性是利用行动展示车巡回各个零售据点。客户可透过这些商店前的全功能展示车所提供的二至三台印表机,看着自己的物品(或个性化3D商品)一点一滴成型。或者,消费者也可在逛街时订做客制化或个性化商品,待逛完街后或隔日取件。


建议

综上所述,我们建议零售商必须评估销售3D印表机以及线上3D列印服务的商机规模有多大,因为市场中有许多先导型消费者会在技术发展初期便率先采用。部分2D印表机厂商已开始为3D印表机制造商提供OEM服务,但仍须持续开发自有的3D列印IP。企业用户则必须持续关注相关技术的发展以发掘改善的契机。


不仅如此,我们将3D视为一项可带来力量的工具,它能帮助在困境中的国家制作一些改善生活的物品和产品,协助灾区重建,甚至带来制造业的民主化革命。


(作者为Gartner研究总监Pete Basiliere、研究副总裁Ken Weilerstein、首席分析师Sharon McNee)


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