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博弈市场商机庞大 投入发展需先找出市场定位
 

【作者: 王明德】2020年09月29日 星期二

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COVID-19疫情冲击全球,博弈产业是影响最大的产业之一,欧美赌场纷纷暂停营业,正在兴建中的澳门新赌场也因此延迟,不过疫情终究会结束,博弈产业仍会有重启之日,台湾业者可紧盯市场发展,掌握未来庞大商机。


博弈产业商机庞大且竞争激烈,为了吸引赌客、强化安全机制,欧美赌场从早期就大量导入电子技术,台湾是全球科技产业重镇,产品应用广泛,在博弈产业也有多家厂商投入。要了解台湾厂商在博弈产业中的位置,可先从产业链开始谈起,在博弈产业最上游为硬体供应商,中游是内容或系统供应商,往下走则为系统整合商,最後占据终端位置的则是代理商或营运商,举凡专业赌场、法规市场、其他一般性娱乐市场皆属於此类。



图1 : 博弈产业商机庞大且竞争激烈,为了吸引赌客、强化安全机制,欧美赌场从早期就大量导入电子技术(source:USA Online Casinos)
图1 : 博弈产业商机庞大且竞争激烈,为了吸引赌客、强化安全机制,欧美赌场从早期就大量导入电子技术(source:USA Online Casinos)

先从上游来看,博弈机硬体通常分成基本设备、输出设备、输入设备、金流设备等四大架构,每个架构皆有不同的元件,基本设备有主机板、机台框体及IPC相关零组件;输出设备包括显示器、扬声器及大型看板;输入设备为按钮、摇杆及触控萤幕;最後一项金流设备则分成纸钞机、投退币器、读卡机及印表机。


往下走到中游的内容或系统供应商,负责设计游戏软体或系统,例如:赌场管理系统、大奖彩池系统等,之後进入系统整合阶段,SI厂商将游戏软体整合至博弈机中,并送交相关单位进行认证。


最具规模的认证单位就是国际游戏实验室(Gaming Laboratories International;GLI),GLI目前为全球大约400个博彩监管单位所指定的官方测试实验室,所有与博弈机相关的设备与产品,都必需通过GLI认证,才能进入其所代理的博彩市场,也就是终端代理商或营运商所提供的娱乐环境中。


台湾厂商两大发展领域

在博弈法规尚未合法化情况下,台湾业者只能朝博奕产业链中上游发展,也就是系统整合与主机板市场,切入者以IPC制造商为主,具备少量多样生产、专案形式出货的特色,现在台湾IPC厂商主要业务虽然是代工或提供主机板,但已有部份厂商开始研发自己的软硬体,这些新营运模式未来都值得再深入观察。


目前台湾可提供博弈机系统整合服务的业者并不多,但其实台湾的硬体设计与生产能力全球闻名,在开发相关软体上也深具创意,之所以不积极投入系统整合市场的原因,并非没有能力而是兴趣缺缺。


由於博弈机多以专案形式出货,每笔订单的数量皆不高,再加上必需通过严苛认证才能进入市场,为了避免任何玩家可能和营运商间发生纠纷的状况,这些规范多半既复杂又严谨,举例来说,当赌客以不正常方式破坏机体时(如:电击、摇晃),机器必需能维持最後一秒钟的纪录,因此,若要取得博弈机认证往往得耗时三到五年以上时间,这些高筑的市场门槛,降低台湾厂商投入市场的意愿。


至於博弈板卡市场,则是目前台湾厂商最可着力之处,不少IPC厂商接获不少欧美SI客户的订单。博弈用主机板的特色是客制化程度高,除却博弈机机壳来看,内部架构以主机板为中心、透过I/O Port连结周边设备,每一台博弈机所需连结的周边设备、无论在种类与数量上皆不尽相同。


有些机器的LCD萤幕数量可能为二个,有些只要一个即可,又或者部分博弈机使用储值卡来进行游戏,此时要串连的金流设备就是读卡机而非投退币器,这些林林总总的不同需求,造就博弈机高度客制化的特色。


台湾投入博弈产业的IPC厂商不在少数,其市场策略也各不相同,其中有从一般高阶主机板转型成工业板卡供应商,以量产、低价的特色切入市场,客制化范围比较小。


另外,也有特别强调量身打造的服务,由於博弈用主机板会因应客户不同而有许多特殊需求,尤其在韧体设计上内含许多专业知识,例如:配合赌场管理规则来改变主机板设计,或是用硬体来保护软体、避免游戏软体被同业拷贝,因此客制化解决方案成为这类型厂商在博弈市场上最大的竞争优势。


现在多数IPC大厂在博弈领域的布局多以硬体为主,为了区隔市场,也有大厂采取软硬兼备的策略,由於游戏软体是博奕机的灵魂,但研发人员将软体在不同平台转移过程中,常会面临BIOS、作业平台不同、驱动程式与新周边设备整合等难题,拉长软体开发时间。因此,有厂商慧开发API加快游戏软体在不同平台、不同作业系统间的转换脚步,缩减研发人员游戏软体开发时间,藉由软体为博弈板卡创造附加价值。


台湾厂商在国际市场上优劣势分析


图2 : COVID-19疫情冲击全球,博弈产业是影响最大的产业之一,不过疫情终究会结束,台湾业者可紧盯市场掌握未来庞大商机。(source:The New York Times)
图2 : COVID-19疫情冲击全球,博弈产业是影响最大的产业之一,不过疫情终究会结束,台湾业者可紧盯市场掌握未来庞大商机。(source:The New York Times)

台湾厂商在博弈市场上享有哪些优势?投入发展的业者均表示,过往电子产业优势同样展现在IPC上。由於台湾PC组装厂占全球比重高,使得IPC拥有一条架构完整产业链,上下游零件供应充足,再加上人工成本低廉,造就了相对於国际大厂约20-30%的价差优势,另一方面,台湾硬体产业在OEM或ODM代工上有长足发展历史,不论是设计能力或生产技术,均较大陆或其他东南亚国家来得高,品质亦相对稳定。


在价格与品质均握有优势的情况下,让台湾厂商占有全球博弈板卡70%以上的市场,不过也因为订单都集中至台湾IPC业者,杀价抢单消息也就时有所闻,因此同业间价格竞争,将成为未来发展最大隐??。至於在软体面,虽然目前发展态势不若硬体蓬勃,但认为未来发展空间仍大,不论研究单位或国际赌场业者皆一致认同亚洲将是博弈产业未来新兴市场,尤其中国大陆更是商机无穷,而一个吸引人、有趣的游戏软体,通常会与该地区文化历史有关联,台湾软体厂商享有文化与地利优势,在抢攻大陆博弈市场上,自然比其他国际厂商更具优势。


观察市场现况,今年初COVID-19疫情冲击全球,博弈产业是影响最大的产业之一,欧美赌场纷纷暂停营业,正在兴建中的澳门新赌场也因此延迟,不过疫情终究会结束,博弈产业仍会有重启之日,台湾业者可紧盯市场发展,掌握未来庞大商机。


**刊头图(source:Crain's Chicago Business)


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