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平板OS:Google尬蘋果
軟硬整合是王道

【作者: 朱致宜】   2011年05月27日 星期五

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2010年第四季之前,Apple穩穩坐定平板電腦市場寶座,不過,隨著各大廠牌平板電腦如雨後春筍般問世,市場生態開始出現變化。根據研究機構IDC調查,由於三星Galaxy Tab上市,2010年第四季Apple平板電腦市佔率由第三季的93%下滑至73%。爾後Android3.0版本發表,大剌剌宣佈專為平板而生,超過十家品牌商的百款平板電腦即將在年中登場,無怪乎放眼今年Computex的展覽重點:「Tablet、Tablet、Tablet」。


Apple很清楚戰局即將開打。今年三月發布了第二代iPad,隨之一起發表的作業系統iOS4.3版本,最大賣點是全新Nitro JavaScript引擎,讓蘋果獨有的瀏覽器Safari可以較前代版本加快2.5倍。此外,因應iPad2加入前置鏡頭,故在iOS4.3昄本鼨,新的軟體Photo Booth支援同時在螢幕上播放9個直播視訊,並支援FaceTime功能。不過,目前iOS4.3仍然沒有支援多工多點觸控手勢操作,這是較令蘋果粉絲失望之處。


《圖一 google在IO大會中直接嗆明要吃蘋果了。》
《圖一 google在IO大會中直接嗆明要吃蘋果了。》

Google I/O大會 放盡利多

在這場戰爭中,Apple的動態已經不是最大重點,因為兩代iPad已經老神在在等待應戰。戰役的變化,取決於Google的動向。


目前全球共有310款搭載Android系統的裝置,出貨量達1億支,應用程式數量為20萬個;目前在全球共有36家OEM廠商,215家電信商,以及45萬位開發者做為強力後盾。且隨著在市場流動的終端產品愈來愈多,應用程式下載次數成長速度也隨之快速竄升,根據Google發表的統計數據,第一個10億可說是萬事起頭難,花了2年的時間才達陣,但隨後而至的20億、30億,達成速度可說是上緊發條全速前進,分別花了5個月、30天;現在,Android Market應用程式的下載數量,已經達到45億次。


《圖二 google I/O大會花絮。》
《圖二 google I/O大會花絮。》

整合延伸 平板跨手機

針對Android,Google正式發布新版本Honeycomb3.1,新增不少API,諸如可自行修改桌面Widget尺寸大小的小工具,以及支援聲音的即時傳輸協定API及支援數位相機連結的媒體傳輸協定。現場並演示新API所支援的臉部識別功能,視訊會議時,鏡頭會自動轉向,對焦於正在發言的人員。


除此之外,還有一個重要更新,就是與硬體周邊互動的Open Accessory API、能連結USB裝置的USB host API。由於USB是目前世界上最廣泛被採用的連接埠介面,無論是外接鍵盤、喇叭、耳機,甚至是遊戲機的控制器,都因而能夠投入平板麾下受其控制。


事實上,Andoird2.X專攻智慧型手機,3.X則鎖定平板電腦,這個策略的壽命應該不會超過一年。Hugo Barra同時,也宣佈下一代的Android系統名稱為「Icecream Sandwich」。Icecream Sandwich的主訴求,就是整合出一個到處都能使用,悠遊在平板電腦與智慧型手機、聯網電視之間的通用型平台。雪糕冰淇淋預計第四季會問世,提供不同尺寸的使用者介面,不過,倒是沒有說明雪糕冰淇淋的系統版本數字代碼為何。


整合、通用是Google對Android的目標,然而範圍卻絕不僅限於智慧型手機與平板電腦,而將不斷向外擴張延伸。最接近我們的例子就是Andoird3.1將於今年夏天導入智慧電視平台。以此三點連成一面,Google提出「Android@HOME」概念,打算吃下更多的家電。


Google工程總監Joe Britt解釋道,家是由許多週邊物件建構而成的網路,而Android就是家中的作業系統,而將家電產品與資通訊產業聯結在一起的,就是Android裝置-或者說平板電腦,將是其中的核心要角。


未來,平板電腦將成為未來家庭生活中的控制平台。在現場的演示,Joe Britt示範以平板電腦控制照明開關,這樣的概念可再延伸成-我們在智慧型手機、平板電腦中設定鬧鈴,時間到了再由音響播放較大聲的鈴聲。


Android作業系統採用開放式的無線網路作業環境,未來可能會採用ZigBee或是Z-Wave通訊協定。不過Android@HOME目前,只是一個雛形概念,呼風喚雨的Android系統是否能夠打動家電業者?還很難說。


雲端租賃 直指蘋果

除此之外,Google於Android平台新增兩項雲端服務:線上電影租賃,以及線上串流音樂。影片已取得上千支影片的數量,租價為1.99美元起跳,同時也開放其他作業平台如BlackBerry。線上租電影的服務模式類似微軟在WP7智慧型手機以及XBOX360上所提供的服務。


《圖三 Google於Android平台新增兩項雲端服務:線上電影租賃,以及線上串流音樂。》
《圖三 Google於Android平台新增兩項雲端服務:線上電影租賃,以及線上串流音樂。》

音樂服務部份則無關販售,Google僅提供網路空間讓使用者上傳音樂,並透過雲端服務聆聽,至多可上傳2萬首歌,測試階段僅邀請部份美國用戶免費使用,推出正式版後是否收費並未公佈。現場展示的Android@Home專案中,還有一個專為Google Music設計的裝置,嵌有RFID的CD一經感應便可馬上轉載音樂,再一次感應可直接播放。


如果說Apple讓iPad成為影音娛樂的新媒介,那麼Google顯然想得更遠。所提出的諸多想法與概念仍是雛形,未來能否殺進客廳還是未知數,但別忘了Android能在手機領域發光發熱,開發者的眾志成城絕對功不可沒。畢竟一味走Apple走過的路,肯定無法在平板戰場中殺出血路。踩在行動裝置領域的強大蘊基之上,Google藉由這次的I/O大會,替平板電腦勾勒出了不一樣的面貌。


保證更新 18個月免當孤兒

Android作業系統平台在近兩三年的確光芒四射功能併發。不過頻繁地更新系統版本,不但苦了手機品牌業者以及應用程式開發者;消費者買了一支智慧型手機、綁了兩年的合約,卻不出一年就會發現檯面上最新的UI功能與應用程式與自己根本無關,因為你永遠不知道,手機業者什麼時候會替你的手機進行升級,倒楣一點,你的手機已經變成孤兒般無人聞問。


《圖四 Android @ Home》
《圖四 Android @ Home》

Google顯然發現問題了。宣佈「18個月保證計劃」,只要硬體支援,所有搭載Android系統的手機在18個月之內都能保證可以升級至最新的系統版本。且目前已獲得主要廠商的支援,分別是:Verison、HTC、Samsung、Sprint、SonyErrison、LG、T-Mobile、Vodafine、Motorora、AT&T;橫跨了手機製造商、電信商;都已經願意支持此一計畫。


這個計畫對消費者來說當然是一福音,不過,執行難度不低,因為可能影響到手機業者對於自訂UI的設計深度。以過去Android系統發佈新版本的頻率來說,18個月足以更新3次版本,對於本就日夜操勞的工程師來說,研發腳步快上還要加快,Google選在台灣時間5月11日宣布這項消息,也幾乎可比擬為某種程度的世界末日了。


其他人怎麼辦?

不過Android在中國遇到的困難可能不小。主要原因是開發中國家3G普及率不高,市場能夠接受的手機多辦屬於中低階機種,應用程式相容性問題較大,對於中國在地應用程式開發者來說,獲利空間並不大。MeeGo因此而獲得了中國網通大廠騰訊QQ的支持。


Nokia走人 Intel苦撐MeeGo

《圖五 Intel與Intel本是攜手MeeGo的神仙眷侶。》
《圖五 Intel與Intel本是攜手MeeGo的神仙眷侶。》

結合了Intel Moblin以及Nokia Maemo技術的MeeGo,是基於Linux平台的系統架構。2010年5月公佈1.0正式版,但當時是以小筆電作為主要展示產品。不過,MeeGo的推展之路走得並不順暢,Nokia今年二月公開表示將全力發展與微軟合作智慧型手機,徒留Intel苦撐場面。


獨撐大局的Intel在今年MWC發表了MeeGo1.2 Tablet UX Pre-Alpha,四月又於中國北京的IDF場子上再發表修改後的介面。值得玩味的是,原先我們所認為,以三格直立可向下延展視窗作為基本顯示介面的MeeGo,悄悄改變樣貌。看起來有點接近Android 3.0中的全像式操作界面,其中同時包含對應中文的操作內容,在執行流暢度也比先前好上許多。


《圖六 Nokia隨後變心微軟。》
《圖六 Nokia隨後變心微軟。》

現在,Intel找到了新的合作對象:LG,以及中國移動和中興等中國廠商。雖然LG目前仍無任何實際的量產計畫,但在6月份於美國舉行的MeeGo開發者大會,可能就會看到LG所推出的手機與平板電腦。LG,全球第三大手機業者,且先前就加入過MeeGo計畫,姑且不論LG信Intel會不會得永生,對於放話不需要跟ARM購買授權的Intel來說,X86架構的產品可以自己來,但ARM架構產品可不,盡速找到熟悉電信市場生態、能取代Nokia角色的合作對象絕對是當務之急。


分析師認為,Nokia的改變雖然讓Intel大喊失望,但不失為新的發展動力,尤其是在平板電腦領域。事實上Nokia從一開始就沒打算使用MeeGo來做


市場仍有傳聞Nokia的第一款平板電腦不會是Windows(也就是說MeeGo仍有機會),智慧型手機領域iOS和Android已經攻下太多城池,瞧WP7戰得辛苦就知道了,MeeGo想站穩步伐,必須從平板電腦或其他嵌入式裝置開始務實論戰。


不過,MeeGo還有一個重要的問題就是應用程式極度匱乏。放眼iOS和Android,無論是開放或是封閉系統,沒有第三方程式開發者的奧援,都不可能成功,但,Nokia的臨時抽腿無論對於其他手機業者或是開發者來說都是攔阻力,因為大家都知道,MeeGo唯有發展成一個真正能取代WP7或Android的平台才能成功。但,最大的問題是,就算不把蘋果iOS囊括其中,市場還容得下第三個玩家嗎?



《圖七 Intel於2011 MWC中公佈的平板MeeGo》
《圖七 Intel於2011 MWC中公佈的平板MeeGo》

微軟錯失先機 併購Skype補強軟實力

至於在PC作業系統界獨霸已久的微軟,顯然還不太適應平板電腦乃至於整個行動裝置的戰局。2010年主力放在以WP7苦苦追趕智慧型手機落後對手的進度,而對於平板電腦,維軟去年總是強調搭配OEM大廠推出搭載Windows7作業系統的平板電腦,但明眼人都知道,類iPad的「媒體平板」,以消費資訊為主,Windows7全作業系統效能雖強,但卻宛若龐然大物,在功耗表現與使用者介面來說,都不可能符合現行市場需求。


截至目前為止,維軟還沒有一個確切的平板電腦方針,僅市場傳說Windows8會是針對平板而生的作業系統,但若Computex未推出,便可推測其命運將與WP7一樣艱苦萬分。


不過,微軟近來卻有非常明顯的加強軟實力策略-併購。拿出85億美金,以3倍價格併購Skype就是最招搖的舉動。未來Skype除了將進駐微軟XBOX360遊戲機,在手機中也會成為標準軟體。如果有專屬於平板電腦的Windows作業系統,那Skype肯定是賣點之一。此外,根據俄羅斯科技網站編輯的小道消息,甚至指出微軟有意願花錢買下Nokia行動通訊部門!這個消息立即遭到Nokia方面的否認。當然,對於微軟來說,Nokia在行動商務的蘊積加上Skype的能量,的確可以當作微軟在行動裝置錯失商機的最好補強,但對於Nokia來說卻可能是下下之策,因為此舉等於自廢武功、宣告退場。


多元並進 至少再2年

兩岸廠商對於平板電腦的需求屬於不同取向。中國大陸業者在價格上競逐,而台灣廠商則積極改進使用經驗。事實上,平板電腦能做的事情更多,即使是在智慧型手機有所基礎的廠商,面對平板電腦軟體UI,仍給予第三方軟體廠商很大的合作機會。


《圖八 Nuance展示搭載於三星平板電腦上的語音辨識系統。》
《圖八 Nuance展示搭載於三星平板電腦上的語音辨識系統。》

以語音輸入見長的軟體公司Nuance,便在平板電腦上與宏達電(HTC)展開合作。過去HTC在智慧型手機的輸入法都是自行開發,但到了平板電腦,卻選擇與Nuance合作,所為何來?Nuance首席創意官Gary Clayton表示,平板電腦在搜尋、輸入法的思考模式必須揚棄過去的觀念,如更聰明的語音辨識系統,


Google本身開發的語音系統雖然辨識度高,但仍然是植基在關鍵字搜尋的資料庫之上,不一定完全適合應用在「人機互動」的介面。舉例來說,Nuance在iOS/Android系統都有推出一個跨網頁的應用程式「Drogan Search」,只要說一次欲搜尋的關鍵字,程式就會自動搜尋Youtube、Twitter、Google…等不同的網站。這便是站在平板裝置使用者的「行動角度」去思考而設計出的產物。


不同生態 造就不同的決勝關鍵

總而言之,平板電腦作業系統的關鍵成功因素可分作兩個區塊來看。Google與Apple之爭,其實是兩種不同的生態差異。


品牌通用作業系統,是基於競爭者眾的共通平台,講求範疇經濟效果,產品規格多元,快速推出多款規格不同的機種或推出與競爭對手具高度差異化的應用,以吸納多元市場區隔的消費者購買。Android以機海戰術成功致勝,而MeeGo打的如意算盤也是這般,但由於至今尚無大廠推出獨特性高,品牌形象清晰的產品,沒有打開範疇經濟,等於無法獲利。唯對於家大業大的Intel來說,iOS的封閉系統固然是無法切入,但也不能坐視Google日漸侵襲地盤,讓PC品牌業者紛紛為之傾倒。MeeGo,做了不一定有機會、但放棄,就啥都吃不到了。


而Apple的iOS,BlackBerry,都是品牌專屬的作業系統,強調規模經濟效果,透過軟體或硬體的獨特性,吸納單一市場區隔消費者購買,並深化其消費體驗,進而鞏固應用生態體系的完備。再藉由增加應用數量已提升用戶黏著度。Apple搶得了定義平板電腦的先機,維持至少3年的鰲頭角色無可厚非,而其他在智慧型手機引領風騷的品牌專屬作業系統,都必須在今年確立其在平板上的獨特性與清楚訴求,才不會在平板路上被迫出局。而無論是品牌型通用作業系統,或是專屬型作業系統,現在都非常需要第三方程式開發者的協助,打造專屬平板電腦的獨立生態系統。由於商機浮現、需求擴展,這些第三方軟體的規模也開始愈加擴大,未來則將發展成,在不同平台跨界逐鹿的更具影響力的角色。


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