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任天堂手上的新牌
重返市場之作-3DS、Wii U

【作者: 江之川】   2013年04月17日 星期三

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自2008年起任天堂的業績開始年年下滑,去年度的營業額僅2008年的三分之一,三十年來首度出現虧損,超過三百七十億日元的赤字突顯了這家公司正於處於經營困境中。


這家在全球擁有最高知名度的電視遊戲製造商,究竟碰上了什麼瓶頸?


首先最大的打擊是智慧手機與社交網站的興起,分散了消費者的注意力。從2008年開始銷售的智慧手機以及近兩年來平板電腦的流行,讓任天堂原先上升的銷售曲線開始反轉下滑。


蘋果電腦公司帶領起的App Store風潮,讓多元的第三方遊戲供應商的遊戲軟體被手機使用者看見並下載使用。另外具有社交功能的線上遊戲興起,例如知名的社群網站Facebook上就聚集了眾多的使用者樂於使用免費的遊戲軟體,一邊進行交流,一邊共同打遊戲,反而更增添樂趣,也因此任天堂遊戲受注目的程度已不如過去。


其次任天堂業績也受到競爭者的壓迫而惡化,Microsoft開始進入家用遊戲機市場,推出Xbox 360、Kinect for Xbox 360,根據微軟公布的資料,Kinect至今已銷售超過一千八百萬台,讓微軟成了任天堂不容忽視的勁敵。


世代交替的時刻

第三個理由是任天堂自己本身的問題,不論是DS(2004年發售)或Wii系列(2006年發售),都已經來到該世代交替的時刻。一般來說五~七年是一個世代,也就是說該是任天堂出牌的時候了。


問題是,它正遭受腹背夾攻:攜帶型的掌上遊戲機要面對智慧手機、家用遊戲機則有微軟,這場遊戲市場牌局要怎麼出手才好?我們可以看到已在市面上推出的3DS,以及即將在今年底發售的家用遊戲機「Wii U」。



圖一 :  3DS設計概念跟前一代產品很相似,且透過無線傳輸可免費下載遊戲軟體和其他特殊的服務。
圖一 : 3DS設計概念跟前一代產品很相似,且透過無線傳輸可免費下載遊戲軟體和其他特殊的服務。

攜帶型遊戲機3DS

先來研究去年二月開始發售的攜帶型遊戲機3DS。


它的設計概念跟前一代產品很相似,在日本某些特定定點如麥當勞設有「Nintendo Zone」,透過無線傳輸可免費下載遊戲軟體和其他特殊的服務。這項設計的目的是為了延長3DS在戶外的使用時間,而且不只是如此,這些服務還能獲得商店的情報,如商品優惠券、道路、餐廳或展覽等情報。


最有意思的一點,就算是收放在包包裡的3DS,只要處於待機模式下,也能透過「擦肩通信」功能和自身周圍的玩家交換訊息,在擦肩而過的短暫瞬間也能交換情報。「擦肩通信」功能讓遊戲玩家獲得不同來源的遊戲情報,曾經在日本造成流行現象。



圖二 :  任天堂對Wii U的期待就是增加使用者用它的時間,最好在生活中永不離手。
圖二 : 任天堂對Wii U的期待就是增加使用者用它的時間,最好在生活中永不離手。

新王牌:Wii U

但不管怎麼讓3DS方便、多樣又好玩,事實上都很難敵智慧手機這個強力對手。因此任天堂手上真正的王牌並非3DS,而是預定今年底發售的「Wii U」。


「Wii U」除了主機以外,最大的特色是一個具6.2吋觸控螢幕的控制器。為什麼決定這個尺寸?比3.5吋的iPhone大,但比平板電腦小(約7~10吋),選擇介於兩者之間的尺寸,任天堂要怎麼在這個裝置上添加致勝的機能?


6.2吋的Wii U將扮演兩大重要角色:(1) 是一個搭載NFC(near field communication) 機能的平板式遙控器;(2) 反之也是控制器的顯示器。短距離無線通訊NFC技術現在大量出現在日常生活中,如捷運卡,任天堂在Wii U上搭載這項技術,目的是為了擴大應用、增長使用時間。


因為搭載了NFC機能,當連接電視時,可用Wii U的觸控螢幕對電視進行互動式操作;它可以顯示跟電視畫面一樣的內容,等於第二台螢幕。透過電視連上網頁時,它可以局部放大網頁的畫面,讓局部的文字或圖像放大,容易閱讀及觀看。


不跟電視連接的時候,Wii U變身成一個「遙控器」,它可以跟白色家電如吸塵器、洗衣機、電冰箱等進行資料交換,也就是說可以開關或設定家電,變身成家電遙控器。打電話時,又變成一台影像電話機。


任天堂對Wii U的期待就是增加使用者用它的時間,最好在生活中永不離手。


因此為它加入新的使用概念,例如讓它可以讀取各種環境資訊,如氣壓、氣溫、濕度、紫外線強度等數據;當你離家時,透過它可以確認保全裝置。從這個角度來看,Wii U已不只是單純的遊戲機,而擴大成為家庭能源管理系統(Home Energy Management System, HEMS)的控制介面。


此外,Wii U也內建了一套健康管理系統,可以定期檢測你的體重和脈搏等記錄。


好玩的遊戲是核心

任天堂希望藉由3DS和Wii U兩款遊戲機的銷售來力圖振作,預估今年3DS銷售達1850萬台,Wii和Wii U的主機總銷量能達到1050萬台,這樣一來今年就可望由赤字轉黑字。


話說回來,其實不管3DS和Wii U的功能整合了多少花樣,遊戲機最核心關鍵還是要有好玩吸睛的遊戲軟體,馬力歐兄弟就算用以前紅白機,還是好很玩。


任天堂或許還是應該把重心放在遊戲的開發上,或是把旗下熱門的遊戲如馬力歐,開發成手機或平板電腦版遊戲App,以擴大年輕世代的市場,或許能賺取到更大的利潤。因此,當務之急或許並非想辦法去賣更多的遊戲機。


再一次回到問題的源頭。利用智慧手機或透過社群網站來玩遊戲,似乎已經是一股無法回頭的潮流,即使任天堂祭出了3DS,也很難將失去的玩家給找回來。


但在家用遊戲機上或許還是有些贏面,畢竟Wii曾經打破年齡限制、顛覆了遊戲市場,讓年輕老少都愛玩。新一代的Wii U向下相容,又增添新的觸控螢幕遙控器,或許能更提高遊戲樂趣。


任天堂接下來的表現,且讓我們拭目以待。


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