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Nordic:令人驚艷的超低功耗!
無線世界,無限美好

【作者: 陳韋哲整理】   2014年02月18日 星期二

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挪威,一個極北之地,以野生動物遠征之旅、午夜太陽和北極光聞名於世的國家。


儘管天氣嚴寒,仍孕育出一家位於奧斯陸市中心,成立至今超過30餘年,擅長於超低功耗短距無線通訊晶片設計的無線RF廠商 - Nordic Semiconductor北歐半導體。


縱使公司規模不大,還要面對SoC晶片巨擘強敵環伺,但憑藉著對ULP晶片專業設計能力與滿懷熱情,正蓄勢待發迎接物聯網、穿戴式裝置所襲捲的科技新浪潮。可別小看超低功耗的潛力,它正悄悄改變你我的生活!


以下為Nordic Semiconductor首席執行長Svenn-Tore Larsen(以下簡稱Larsen)與CTIMES總編輯歐敏銓(以下簡稱歐)的精采對話整理:


歐:藍牙被視為物聯網的關鍵技術之一,您認為藍牙將帶給物聯網什麼樣的改變呢?


Lasen:不可否認的是,儘管藍牙已廣泛應用於消費電子領域,但在大部分消費者印象中,除了連接藍牙耳機以及用來傳輸檔案功能之外,它依然是一個頗為邊緣化的無線連接技術。不過,隨著藍牙4.1技術版本發佈以來,相關技術已大幅躍進,我非常認同藍牙技術聯盟(SIG)首席營銷官卓文泰所說的一句話:「藍牙技術有兩次革命,第一次是1.0版本,第二次就是4.0版本。」


藍牙4.1狹帶著Bluetooth Smart技術,不僅藍牙生態系統正在迅速發展,更以智慧、低功耗特點技術強勢攻進物聯網相關應用。藍牙除了在物聯網應用值得期待之外,更有機會作為未來智慧家庭無線連接技術的重要技術架構。如果要我用最簡單的一句話來表達對藍牙未來發展的觀點與看法,「It’s Amazing!」


歐:您認為未來打造智慧家庭採用的無線技術,將會是由Wi-Fi、藍牙、Zigbee哪一項技術勝出呢?


Lasen:自從中國大陸將物聯網概念列為十二五計劃中的重點發展項目後,讓物聯網頓時成為市場上的新興話題,也讓同樣具有物聯網實質內涵的智慧家庭議題備受關注。由於傳統有線的智慧家庭不僅佈線繁瑣、不易推廣,再加上成本過高終被市場淘汰,反觀無線連接技術無需佈線,且安裝簡易,成為新一代智慧家庭的不二人選。


至於在這三種無線連接技術,那一種最適合智慧家庭,以及那一種最有可能成為智慧家庭無線連接標準?基本上,我認為這三種技術在智慧家庭中都有實現的機會與可能。以現階段來說,WIFI的優勢是應用層面最為廣泛;ZigBee的優勢是低功耗和隨建即連網路;而藍牙的優勢則是網路構建較為簡單。


然而,這三種技術,也都有各自的限制,我認為沒有一種技術能完全滿足智慧家庭的全部要求。不過,決定最終技術勝出的永遠都是市場,當智慧家庭已經逐漸深入到一般家庭後,自然界會揭曉哪一種才是最適合智慧家庭的無線連接技術。


歐:有人提出傳統的手持式設備最後會被穿戴式裝置所取代,可否分享您如何定義穿戴式裝置應用?以及您認為穿戴式智慧裝置(如智慧眼鏡、智慧手錶)是否會取代行動裝置的市場地位,還是扮演好行動裝置智慧配件的角色呢?


Lasen:對我而言,必須是可以持續性地穿戴在人體身上,並且具有能夠提昇使用者操作體驗的效果的智慧電子設備,才真正稱得上是所謂的穿戴式設備。自從Google、三星等科技廠商相繼推出Google Glass以及智慧手錶以來,市場上便開始興起一陣智慧穿戴式設備風潮。尤其在今年CES 2014消費性電子大展上,各家科技廠商相繼展示新穎的穿戴式產品,猶如一場穿戴式設備的重大盛會。然而,現階段,穿戴式設備仍然是扮演著行動裝置最佳良伴(配件)的角色,無法獨立運作,還是必須透過藍牙無線技術與行動裝置保持連線,方能進一步獲得即時資訊。


我認為就中期發展來看,智慧手機仍會是使用者慣用的通訊和上網關鍵設備。不過,我相信在不久的將來,智慧手機的尺寸大小會變得更為輕巧,就如同Google Glass智慧眼鏡一樣,使用者能夠很輕易地將智慧手機穿戴在人體身上,整個人體彷彿像是個人即時資訊處理中心。即便這樣的願景距離現在仍然有一段很長的路要走,但不可否認的是,穿戴裝置的發展潛力龐大,將足以改變整個產業乃至於所有消費者的使用行為。


歐:面對這股穿戴智能裝置新浪潮,您認為台灣扮演的角色為何呢?


Lasen:多年來我們一直與具有創新思維的台灣企業維持密切合作的關係,我認為台灣不僅有聰明、努力且高度素質的工程師,更擁有良好的開放設計環境。再加上台灣擁有軟硬結合的優勢以及IC設計的競爭實力,相信隨著穿戴式設備即將大放異彩的同時,也會是台灣科技產業參與的最佳契機。


歐:面對來勢洶洶的BLE,ANT+是否會面臨被淘汰的危機呢?


Lasen:不可否認ANT+是一項非常成功的近距離無線技術,亦是一個藍牙的可敬對手,ANT+提供無線互動性、超低功耗運動、健身和健康監測設備的完整生態系統。特別是應用在自行車與個人保健的專屬連接配件,相較於低功耗藍牙可說是絲毫不遜色。尤其這幾年消費者個人保健的意識逐漸升高,三星與Sony等科技廠商開始將ANT+晶片導入到智慧手機與平板電腦實現,提供消費者在低功耗藍牙與ANT+兩項無線連接技術之間,選擇合適的無線技術來連接專屬配件。我認為不管是ANT+抑或是BLE,兩者並不會相互取代或終結彼此技術,而是有助於讓整個低功耗無線連接市場變得更加壯大。


歐:Nordic一直致力在非專利2.4GHz和頻率低於1GHz的工業、超低功耗的短距離無線通信技術,可否談談未來在低功耗市場的佈局與規劃?


Lasen:我們在未來同樣會持續專注在2.4GHz免授權專有技術、ANT+以及低功耗藍牙相關技術研究,並開發出更具超低功耗無線連接技術的晶片產品,以便提供行動裝置、穿戴式裝置、其他電子產品,在無線通訊以及電池續航力方面有更優異的表現。縱使超低功耗無線連接技術對使用者而言,仍然是一項新興技術,但我相信在未來的十年之內,搭載超低功耗無線連接技術的產品將遍及我們生活各個領域,無所不在。


關於Svenn-Tore Larsen

Svenn-Tore Larsen是英國史崔克萊大學(University of Strathclyde)的電子工程師。他於2002年二月獲委任為Nordic Semiconductor執行長。在此之前,Larsen為賽靈思公司(Xilinx Inc.)北歐地區的主管,擁有豐富的全球半導體事業經驗。他也曾經就職於飛利浦半導體(Philips Semiconductor)。Larsen是 Nordic Semiconductor在2000至2002年的董事會成員。



圖一 : Svenn-Tore Larsen
圖一 : Svenn-Tore Larsen
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