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Android發展現況與應用前景
 

【作者: 吳承翰】   2009年05月05日 星期二

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Android簡介

Android 原為一發展系統平台的公司。Google於2005年併購了這家公司,持續發展Android成行動電話的共通核心平台。在Android的架構裡,最底層是Linux Kernel,之上則有中介軟體與關鍵應用軟體。兩年後,Google於2007年11月5日,宣佈與其他34家企業共同成立開放手機聯盟(Open Handheld Alliance),以發展Android為完整的、商用的手機作業系統為目標,在這平台上具備了打電話、網路瀏覽、多媒體、個人資訊管理(PIM)與小工具…等軟體,有著智慧型手機應有的功能。


在開放Android手機平台的作法上,Google堅持了網際網路最重要的精神—「自由和開放」。Google的策略是讓Android不僅打破了以往手機作業平台被Symbian、Microsoft等少數公司所壟斷的情況;同時,也仿效了Apple 公司開放了Android Market這樣的市場,希望藉開放自由的精神,讓全世界有意參與手機應用軟體開放的工程師們共同來打造Android在產業上的地位,讓大量的Android行動應用軟體貢獻於市場上,隨時可得,並容易安裝。開發貢獻的軟體工程師也可因此將自己努力的心血行銷至全球市場,以取得應有的報酬。以這樣軟體工程師協助開發大量具創意的行動應用來鞏固行動平台的地位,工程師也可獲得創作的回饋,而在行動裝置的產業創造出雙贏甚至多贏的局面。


Android有行動電話的完整軟體模組,涵蓋有作業系統,中界軟體和重要關鍵的行動應用程式。它公開時秉持著幾個精神:


完全開放的行動裝置作業平台

Android可讓開發者可以創作出行動裝置上非常受矚目的功能,因為它是完全開放的。它以開放的Linux核心為基礎平台,也使用了虛擬機(Virtual Machine)來達到硬體與記憶體的最佳使用效能。它完全是開放源碼,對開發者而這,它是完全敞開的,應用程式可以直接利用底層軟體功能,直接設計撥打電話,傳送SMS簡訊、或則是攝影功能等。讓工程師可開發豐富、貼近使用經驗,並吸引人注意的應用程式。


應用程式平等性

在Android平台上並不區分核心的電話應用或是第三者所開發出來的應用,如這些應用都是平等地執行在Android平台上,也都可去存取以往封閉式設計架構中無法使用較底層的電話功能,讓開發者可利用手機所提供的功能發展出更寬廣的應用。


創新的應用發展架構

Android提供了創新應用的發展架構,開發者可結合網頁上的資訊及手機上的資料,如聯絡簿、行事曆、或則是地圖資訊,提供更具啟發性的使用經驗。例如,可提供使用者同時看地圖瞭解所在位置,並結合聯絡名單上的資料,確切知道朋友所在位置。也因此,開發者可任意結合兩種或多種的資訊,以發展出創意性的應用。


快速和簡單的應用程式開發

Android提供很豐富且功能強大的程式庫與工具,可取得行動裝置的所在位置、進行點對點(peer-to-peer)的社群網路溝通…等。它具備完整的行動應用軟體元件,讓開發者可以有效率、快速地開發出行動應用。


因為Android本著以上的精神,市場上在它被公佈後目前已有大量的應用被產生出來,除了豐富Android平台上的應用外,也忠實呈現行動應用的真實面貌,藉此可了解行動裝置的使用者所想要的軟體是那些,什麼是行動應用的趨向。


Android發展現況

Android的優勢在於其開放性和無授權費用,這可節省行動裝置近三成的成本。它是一個完全開放的平台,開發者在為其開發程式時擁有更大的自由度,打破了以往手機上如Symbian、Palm、RIM作業系統的封閉情況。因這樣的開放,在Android被公開出來後,馬上就攪亂了原有行動手機的市場,讓手機大廠如Nokia也迫不得以跟著,這可由去年Nokia收購了Symbian的所有股權,也想要採取免費、自由、開放的策略來看出,有意將授權金相當高的Symbian的作業平台免費開放給廠商,可見其Android商業模式對著原本的產業結構產生了多大的變化。


從2008下半年到目前,市場上已有廠商陸陸續續表達將以Android為基礎開發行動電話的意願,以下幾則新聞是手機廠商已表達的及市場上對其出貨量的預估:


  • ●Moto、Samsung、LG等預計2009下半年推出Android 手機,2009年銷售量預計可達500萬~800萬,占全球市場4~7%;


  • ●據報導,2009下半年,三星、LG、宏碁、華碩、華為等手機廠商,將紛紛推出Android手機的計畫,今年至少衝上10款以上;


  • ●市調公司Informa Telecoms & Media報告指出,去年全球智慧型手機銷售量達1.62億支。預期2013年時每賣出3支手機,就有一支是智慧型手機(38%),預計至2012年,搭載Android平台的智慧型手機銷售量,將超過蘋果iPhone;


  • ●媒體報導Android手機自2008年Q4量產,預估出貨量將由2008年的70萬支,成長至2009年的470萬支。



因此可樂觀預期Android手機在不久的未來將蓬勃發展。


值得期待的G-Book

除了行動電話產品外,因景氣低迷所引發自去年延續至今年的金融海嘯,在低價、節能、行動上網的觀念下,興起了另一種的概念裝置—Netbook,稱為上網本或小筆電,它的需求來自要利用3G/3.5G上網,有著較大螢幕以方便上網瀏覽、收Email等。在Netbook推出後即受市場所接受,在2008年就有1121萬台,今年2009年則以2倍數成長,有2320萬台出貨量的可能性。


(表一) Netbook出貨量預估<資料來源:資策會MIC, 2009/3>

Worldwide Netbook PC Shipment Volume, 20072013Unit: Thousand

 

2007

2008

2009(e)

2010(f)

2011(f)

2012(f)

2013(f)

Shipment Volume

300

11,210

23,204

29,850

33,297

36,453

38,530

YoY Growth

 

3636.7%

107.0%

28.6%

11.5%

9.5%

5.7%


市調公司拓樸產研預估Netbook將是今年十大產品中的第二名。值得一提的是,去年全球的Netbook出貨量,台灣品牌廠商宏碁與華碩就佔了2/3的量,台灣除了取得Netbook市場的先機外,未來挾著製造的優勢,台灣廠商將有可能持續保有可觀的出貨成績。


因低成本的考量,有些廠商亦表達採用Android作為Netbook的作業系統,如華碩公開表示要開發Android Netbok,預今年底將有Android EeePC產品上市。在晶片方面,Nvidia在世界通訊展上推出了Tegra 600 SoC系列處理器,主打的就是希望能提供99美元價位的Android小筆電;還有Freescale,預計提供比Intel凌動系列成本更低的100美元Android小筆電,這都顯示Android在Netbook市場發展的潛能,業界甚至已給Android Netbook取了一新名詞-G-Book,成為未來可期待的產品。


Android手機應用發展前景

接著來看看Android在這一年多來的發展後,有著什麼樣的應用,以應用的分類及統計來瞭解使用者想要的應用,來歸納分析行動應用的發展方向。以下將從幾方面來分析行動應用:


Android應用基本功能分類

目前Android Market官方共分為13大類應用,其中把Game則又細分為4類。本文將就Android行動應用的整體分佈情況,來看看Android使用者所想要的、喜歡的應用是那些?一般而言,下載次數可代表使用者的喜好度,因此為了要從使用者喜好的角度來看,本文將就類別應用所下載的總數來說明,當使用者有了Android手機,最想用的功能是什麼。


  • ●溝通交流(Communication);


  • ●娛樂(Entertainment);


  • ●財經(Finance);


  • ●生活型態(Lifestyle);


  • ●多媒體(Multimedia);


  • ●新聞與天氣(News & Weather);


  • ●個人生產力(Productivity);


  • ●參考資訊(Reference);


  • ●行動購物(Shopping);


  • ●社群網路(Social);


  • ●輔助工具(Tools);


  • ●旅遊觀光(Travel);


  • ●行動遊戲(Games、Arcade & Action、Brain & Puzzle、Cards & Casino、Casual)。



根據以上的分類,由Cyrket網站所蒐集歸納出來有關Android行動應用的個數與比率分佈情形,其中以Tools所佔的比率最高,其次順序是Game,Entertainment、Life Style、Communication、Productivity。Tools小工具,如手電筒、馬錶、電源管理、備份手機資料、未接電話、與音量控制等;Entertainment分類裡則有電影與表演查詢、鈴聲下載、運動比賽報告及其它有關電視電影的影音應用、Life Style則有飯店指引、女性經期預估、體脂計、計步器等,有生活資訊或與生理機能有關。與資策會市場情報中心所統計出來的分佈也有類似的情況,比較重要的有遊戲、娛樂、攝影、健康照護與生活型態。由此不難開看出手機使用者最想要的功能是一致的。



《圖一 Android Market軟體分佈比率》
《圖一 Android Market軟體分佈比率》資料來源:Cyrket.com,資策會整理

最受使用者歡迎的應用

除了由類別以宏觀的角度來看,若以單一應用被下載的次數來看,可以取得下列的排序。分別為:


  • (1) The Weather Channel;


  • (2) MySpace Mobile;


  • (3) ShopSavvy;


  • (4) US Yellow Pages Search;


  • (5) DailyHoroscope;


  • (6) Free Dictionary Org;


  • (7) Backgrounds;


  • (8) Ringdroid;


  • (9) Movies and Showtimes;


  • (10) Barcode Scanner。




《圖二 最受歡迎的十大Android行動應用》
《圖二 最受歡迎的十大Android行動應用》資料來源:Cyrket, 2009/4/1

這前十名的下載、最受歡迎的也幾乎與「生活資訊」是相關的,所以可以看出生活資訊在行動裝置上是多麼的重要,這或許是反應出一般人的實際需求。以下就針對每一項應用作簡略的說明:


  • ●第一項The Weather Channel是有關天氣資訊的取得,有這項功能可以取得今天及近期的天氣預報,成為個人出門前的貼身訊息;


  • ●第二項是MySpace Mobile,是MySpace的行動版,它們的訴求是一樣的,透過Web service,可以聯絡維繫親朋好友的關係,或互通有無,是屬於行動社群的應用;


  • ●第三項ShopSavvy購物輔助,它可掃瞄物品上的條碼,然後到網路上搜尋對客戶最好的價錢,並可告訴消費者是在那裡可買到,這產品可以在Internet、或是實體的商店;


  • ●第四項是Yellow Page黃頁,可利用它來查詢公司或企業的資料,取得地圖、聯絡方式和該公司的廣告;


  • ●第五項是Daily Horoscope,這項應用透過手機來取得與自己星座有關的資訊,藉以了解自己因星座與日期的關係等來了解自己的命運;


  • ●第六項是Free Dictionary,它是一英文字典可讓使用者用來查詢英文單字的意義、同義字、拼音等;


  • ●第七是Backgrounds,則是用來更換手機背景,這說來應該不陌生,幾乎是所有手機應有的基本功能,因此在Android手機被需要也是不難想像;


  • ●第八是Ringdroid,可自製鈴聲的工具、自行錄製或由既有的MP3檔加以編輯後成為自己手機上喜歡的鈴聲,來點綴、裝飾自己的手機,讓它更符合使用者心理的要求;


  • ●第九項Movies and Showtimes、是可利用來查詢鄰近自已所在位置的電影與表演;


  • ●與第十項的Barcode Scanner可掃瞄東西的條碼。



直覺上,這些資訊的搜尋與目前我們透過在家中的個人電腦上網所要取得的資訊是大致相同的,可以說是將桌上型的應用延伸到行動裝置上。


專家眼光中的前瞻行動應用

接著再由專家們的角度來看看網路先趨者對Android的期待,這可由先前Android Developer Contest-ADC大賽的結果來加以分析,ADC是為了促進Android上應用發展所舉辦的一個創意比賽。ADC的評審在檢視參賽的作品時,有著一些基本的原則。在2008年4月14日截止收件後,一共有1788個參賽的作品,這些作品來自70個國家,其中美國佔1/3、亞洲佔1/5。在經過約一個月的審查,於2008年5月份公佈了前50個優勝的作品,除了其中4個希望暫時保密,其餘的46個均已公開在Android的網站上。仔細研究這些應用,可以用幾個大分類來歸納這些應用,這幾個分類包括,與位置有關的(Locastion-Based)、安全(Security)、生活型態(Life Style)、音樂和娛樂(Music & Entertainment)、與基本電話功能(Basic Phone AP),不在這五種則歸為其它Others,所有得獎作品/參賽者分類如表二。


(表二) ADC大賽得獎作品分類表

作品名稱 – 參賽者

作品類型

IMEasy - Yan Shi

Basic Phone AP

Multiple Facets Instant Messenger - Virgil Dobjanschi

PedNav - RouteMe2 Technologies Inc.

Phonebook 2.0 - Voxmobili

SocialMonster - Ben Siu-Lung Hui and Tommy Ng

Sustain- Keeping Your Social Network Alive - Niraj Swami

Talkplay - Sung Suh Park

Writing Pad – ShapeWriter Inc

AndroidScan - Jeffrey Sharkey

Life Style

Cooking Capsules - Mary Ann Cotter and Muthuselvam Ramadoss

Eco2go - Taneem Talukdar, Gary Pong, Jeff Kao and Robert Lam

e-ventr - Michael Zitzelsberger

goCart - Rylan Barnes

MyCloset - Mamoru Tokashiki

Beetaun - Sergey Gritsyuk and Dmitri Shipilov

Location-Based

BreadCrumbz - Amos Yoffe

CallACab - Konrad Huebner and Henning Boeger

Commandro - Alex Pisarev, Andrey Tapekha

Em-Radar - Jack Kwok

gWalk - Prof. Dr.-Ing. Klaus ten Hagen, Christian Klinger, Marko Modsching, Rene Scholze

HandWx - Weathertop Consulting LLC

JOYity - Zelfi AG

LifeAware - Gregory Moore, Aaron L. Obrien, Jawad Akhtar

Locale - Clare Bayley, Christina Wright, Jasper Lin, Carter Jernigan

Marvin - Pontier Laurent

Mobeedo - Sengaro GmbH

PiggyBack - Christophe Petit and Sebastien Petit

Pocket Journey - Anthony Stevens and Rosie Pongracz

SynchroSpot - Shaun Terry

The Weather Channel for Android - The Weather Channel Interactive Inc.

Wikitude-the Mobile Travel Guide - Philipp Breuss

City Slikkers - PoroCity Media and Virtual Logic Systems

Music and Entertainment

Diggin - Daniel Johansson, Aramis Waernbaum, Andreas Hedin

fingerprint - Robert Mickle

GolfPlay - Inizziativa Networks

Rayfarla - Stephen Oldmeadow

SplashPlay

TuneWiki - TuneWiki Inc.

BioWallet - Jose Luis Huertas Fernandez

Security

FreeFamilyWatch - Navee Technologies LLC

LReady Emergency Manager - Chris Hulls, Dilpreet Singh, Luis Carvalho, Phuong Nguyen

Safety Net - Michael DeJadon

Teradesk - Jos? Augusto Athayde Ferrarini

Jigsaw - Mikhail Ksenzov

Others

PicSay - Eric Wijngaard

Dyno - Virachat Boondharigaputra


知道在那裡!是這次比賽最大的過贏家,利用手機本身GPS定位與Google Map的結合,讓自己知道身處一個陌生地方的所在,然後根據當時位置,提供叫車、城市導航、美食與天氣資訊服務,給予最貼心的與位置有關的服務應用。例如,開會時,手機會自動改成靜音或在緊急時撥打119求救。


社群網路則是ADC得獎的第二個特色,利用網路將有共同興趣或喜好的連結在一起,把不同人所創造的資訊在社群中傳遞,串連對旅遊、音樂、美食等有興趣的一群人,讓他們可以彼此分享經驗、資訊並進行人與人之間的聯結。另有擴增原手機上的核心應用,如透過電話簿、通訊錄與社群網路的結合,在使用當時了解親朋好友的心情、狀態與目前所在的位置,以更能掌握與運用人脈關係,這些均是行動網路相當經典前瞻的應用。


新產品、新應用

從前面的說明可以了解,Android平台已經不在侷限在行動手機的產品領域,藉者全球原有的製造與設計能力,Android正在悄悄地擴散到其它產品上,如Android Netbook與MID是即將發生的,藉著這樣的趨勢與Android市場優勢,未來應用在其它新行動裝置也是必然的發展,隨著產品的多樣化,也將會有適合該產品的應用被發展出來。


行動代表的是位置的變更,因此,與位置變動有關的應用是行動裝置最主要的新興應用,這也是導航系統興起的原因,而再加上行動網路的連線,更提昇了行動應用的豐富性。利用行動網路、GPS、及關係到人的社群網路、多樣媒體呈現,如Power Point、地圖、影像、圖片等,可以構成一個完全符合人的需要,構成一個有人、有事、有地、有物,在一個當時的應用,藉由行動應用把人拉近在一起,這是人們使用行動應用的真正目的。


---作者任職於資策會網路多媒體研究所---


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