日前一位做电玩游戏十多年的朋友聊到,电玩产业大者恒大的现实问题很严重,让台湾相关工作者愈来愈辛苦,甚至陆续退场了。从产业面上来看,当市场愈成熟,比的就是「后台」有多硬了,而放到国际的竞技场上,有限资源的台湾,确实很难去打这场仗。

群众外包启动了当今科技的转型威力,释放所有人隐伏的潜力。(Source: www.utne.com)
群众外包启动了当今科技的转型威力,释放所有人隐伏的潜力。(Source: www.utne.com)

但一定要走这条老路吗?有一条颠覆性的游戏规则已经浮现,那就是群众外包(Crowdsourcing),也就是集结外部(通常是网民)力量来完成一些事情。这件事已证实可行,而且力量强大。

最成功的例子,无疑就是开源软件运动。Linux的故事很多人都耳熟能详,它证明将来自世界各地的无名小卒聚集起来,也能开发出比大企业更稳定、功能更强大的操作系统。如今取下大半智能手机市场的Android,正是站在开源软件的肩膀上发扬光大的。

大家经常在查询的Wiki,则是另一个明证。在3年半前就发行的《玩家外包:社群改变游戏规则》一书,就深刻剖析了这个趋势,相当值得推荐。「群众外包」(crowdsourcing)一词,正是由本书的作者Jeff Howe所提出,他是一位资深的新闻工作者(Wired杂志特约编辑)。

他指出群众外包启动了当今科技的转型威力,释放所有人隐伏的潜力。它唯能力是问,不论年龄、性别、种族、学历、工作经验;唯一重要的是工作质量。每个领域都开放给三教九流的人参与;只要能够执行某种服务、设计某种产品、解决某个问题,工作就是你的。可以说是外包的加强版。

对于一般企业来说,如果忽视这个趋势,恐怕会让自己的竞争力逐渐流失。举目前在市场上善用群众外包力量的两家公司为例,IBM很早就看到它的重要性,全力支持与参与这个运动的发展,并为其客户提供稳定的开源软件及透过服务来获得利益。

小米公司则是另一个站在社群肩膀上一发冲天的例子。该公司拥有庞大的「米粉」(粉丝),并透过紧密的链接来推动业务的发展,例如其米粉中有一群专业的Coder,会协助MIUI最新版本做除错工作;大量米粉的使用经验回馈也让小米能掌握市场并精进产品的开发。

然而,大多数企业仍是「传统思维」,也就是凡事都自己统包,做了什么都是秘密,不愿分享。想要拥抱「群众外包」的新世代经济模式,需要换换脑袋(Mindset)才行,但其实不难,做自己就好,也就是将心比心,先让自己成为社群的一份子,再多去思考:「我能为社群贡献什么?」

采取行动吧!

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