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[評析]NI能否解決SDR設計挑戰 且看市場接受度如何
 

【CTIMES/SmartAuto 姚嘉洋 報導】   2015年03月11日 星期三

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NI(美商國家儀器)在產業界最引為豪的產品線之一,莫過於業界知名的LabVIEW軟體,透過該軟體可以與PXI模組或是其他控制器配合,進行模組化量測或是環境監控等多種應用,所以在全球科技產業擁有一定的能見度。

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而產業界的不斷變化更迭,LabVIEW的版本也隨之不斷推陳出新,約莫一年左右就會推出整體版本的功能改進,但除此之外,NI也會針對一些特殊技術或應用推出專屬版本,像是LabVIEW FPGA就是相當經典的例子,而隨著FPGA的應用範圍日漸擴大加上設計靈活度夠高,LabVIEW FPGA也逐漸受到重視。

而此次NI針對SDR(軟體定義無線電)所推出的LabVIEW communications,就意義上,很明顯就是為了無線通訊系統所打造的專屬版本。廣泛來看,SDR的概念到了4G時代,才被漸漸提及,理由在於為了滿足永不滿足的消費者體驗,上至電信設備業者,下至手機晶片業者,無不致力於無線傳輸速度的提升,但速度的提升伴隨而來的就是系統功耗、散熱與主系統協同運作等問題,加上高頻高速領域在系統設計上本就不易,SDR的面世,就是試圖利用FPGA架構的可編程特色來解決部份目前硬體電路所面臨的設計瓶頸,所以像是FPGA大廠賽靈思(Xilinx)與亞德諾半導體(ADI)在這兩年來特別著重此一領域。

但光是硬體電路還是無法完成複雜的系統設計,所以軟體、演算法與函式庫的配合亦是不能忽視的重點,在過去的觀念中,我們大多比較看到著墨較多的開發工具不外乎是MathWorks為主,在台灣當以鈦思科技為代表。該公司不論是在開發工具與函式庫都相當完整,與賽靈思等半導體大廠也有相當久且穩定的合作關係。

不過很顯然的,這次NI似乎是有備而來,過去發布LabVIEW的版本大多僅強調軟體功能的更新,但此次LabVIEW communications的發布,NI也有提供對應的開發版供客戶進行原型建造之用,該開發版所使用的FPGA與前端類比晶片,供應商恰巧就是賽靈思與亞德諾半導體。

對於大型基地台或是軍事航太等所需要的無線射頻系統,其設計複雜度與研發資源之多,絕非簡單的設計團隊就能克服。若能在系統設計初期的模擬與原型建造階段,就能達到系統客戶的需求,無非是相當大的幫助,但事實上,光是在演算法方面,工程師所用的開發工具可能就是C語言或是前面所談到的MathWorks,此外,各家業者所提供的函式庫,也不見得全能滿足實際應用環境,在實際測試上的表現,可能也差強人意。所以在軟體與工具層面的整合,很明顯是SDR設計在現階段的最大難題。

但換個角度來看,難題只要能解決,就是機會。NI挾LabVIEW在產業界有一定使用族群的優勢,加上該公司在無線量測市場也有了一定的市場基礎,當然,LabVIEW對於不同開發工具上具備相當程度的兼容能力,此時推出LabVIEW communications,顯然有一定程度的信心。不過,綜觀全球科技產業的軟體開發工具,也不只有LabVIEW與MathWorks,NI此舉能否讓市場買單,進而解決SDR設計問題,就看市場推廣之後的成績單如何了。

關鍵字: 函式庫  演算法  SDR  無線射頻  鈦思科技  NI 
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