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CTimes焦点:剖析多点触控专利战局(一)
诉讼管道选择:ITC vs.地方法院

Rapport \u3011    2010年04月28日 星期三

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自从iPhone在2007年6月风光上市后,“多点触控”这个名词几乎就等同于“苹果”。市场上有这样的感受并不为过,原因有三:一是苹果将多点触控菜单现得最流畅和人性化;二是在投射电容制程技术的掌握上,苹果比其他业者快了一至两年。

第三点,也是很关键的一点,那就是苹果在多点触控专利上的布局,使得其他业者不敢放手在其产品中导入多点触控功能,怕遭到苹果对专利侵权的控诉。本系列报导将剖析影响多点触控应用的几项关键性专利,以及目前在进展中的专利攻防战。

很显然地,多点触控已成了主流的人机接口方式,除了智能型手机、PND、PMP等消费性手持装置外,Netbook、NB、Desktop PC、AIO PC等也中大尺寸计算机产品也开始导入触控屏幕,而iPad引发的平板计算机热潮,更进一步刺激了触控市场的成长。

Android阵营威胁iPhone地位

据Displaybank于2009年2月调查并预测,全球触控面板销售额在2007~2012年间会以年均35.1%的增长率增长。2008年全球销售额为比上年增长43.2%约有17亿7300万美元,即使至2009年经济低迷的情况下,也将增长51.2%约有26亿8000万美元,而且市场41%需求用于手机。

有市场自然会吸引许多厂商投入竞争,而这场触控应用的赛局,涵盖了触控控制器(IC)、触控模块、操作系统、应用/中间件及系统设计(代工、品牌)等广泛的产业链。在一、两年前由iPhone独领风骚时,苹果还可以轻松面对类似产品的推出,但随着竞争对手的技术成熟度愈来愈靠近,尤其是Android平台提供不输苹果平台的功能性及网络服务,而使得该阵营不断壮大,苹果不得不正视对手的威胁,终于祭出了专利侵权的诉讼手段。

目前iPhone的市占率(14%)仍远高于Android阵营手机(3.5%),但根据Gartner的预测,到了2012年,Android阵营手机可望取得14%的市占率,将超越iPhone的13.7%。为了不让竞争对手的日子太好过,苹果在今年3月2日祭出了诉讼手段,开铡的对象则先锁定了宏达电(HTC)。这个控诉时间点,正好在世界通讯大会(WMC)之后,而HTC在WMC发表了三款Android手机,其中还包含一支HTC稍早帮Google代工的Nexus One姊妹机-HTC Desire。

苹果控诉HTC侵权20项专利

这次苹果同时在美国德拉瓦(Delaware)地方法院以及向美国国际贸易委员会(US ITC)对宏达电一口气提出3件侵权诉讼案,控告其智能型手机产品侵犯了苹果总计20项专利(两个地方各10项)。遭苹果点名侵权的HTC手机包括Nexus One、Touch Pro、Touch Diamond、Touch Pro2、Tilt II、Pure、Imagio、Dream / G1、myTouch 3G、Hero、HD2 以及 Droid Eris 等12支手机,其中5支是Android手机,7支是HTC HD2 (支持多重触控技术) 的Windows Mobile手机。

苹果公司向美国政府要求永久禁止令,限制HTC制造的这些手机禁止输入美国。

苹果控诉HTC侵权的专利概要请参考表一及表二。

表一 苹果向Delaware地方法院控诉HTC侵权的专利概要

专利编号专利概要
7,362,331Time-Based, Non-Constant Translation Of User Interface Objects Between States
7,479,949Touch Screen Device, Method, And Graphical User Interface For Determining Commands By Applying Heuristics
7,657,849Unlocking A Device By Performing Gestures On An Unlock Image
7,469,381List Scrolling And Document Translation, Scaling, And Rotation On A Touch-Screen Display
5,920,726System And Method For Managing Power Conditions Within A Digital Camera Device
7,633,076Automated Response To And Sensing Of User Activity In Portable Devices
5,848,105GMSK Signal Processors For Improved Communications Capacity And Quality
7,383,453Conserving Power By Reducing Voltage Supplied To An Instruction-Processing Portion Of A Processor
5,455,599Object-Oriented Graphic System
6,424,354Object-Oriented Event Notification System With Listener Registration Of Both Interests And Methods

表二 苹果向美国国际贸易委员会(US ITC)控诉HTC侵权的专利概要

专利编号 专利概要
5,481,721Method for providing automatic and dynamic translation of object oriented programming language-based message passing into operation system message passing using proxy objects
5,519,867

6,275,983

Object Oriented Multitasking System and Object-Oriented Operating System
5,566,337Method and apparatus for distributing events in an operating system
5,929,852Encapsulated network entity reference of a network component system
5,946,647System and method for performing an action on a structure in computer-generated data
5,969,705Message protocol for controlling a user interface from an inactive application program
6,343,263Real-time signal processing system for serially transmitted data
5,915,131Method and apparatus for handling I/O requests utilizing separate programming interfaces to access separate I/O service
RE39,486Extensible, replaceable network component system

这些专利从1995年至今年,也就是有的专利已有15年以上,涵盖范围很广,包括使用接口、多点触控功能、手机内部技术及硬件基础架构等。美国联邦地方法院与ITC是美国知识产权人可资运用藉以保护其权利避免受到侵害的两大诉讼管道,而这次苹果把两个管道都同时用上了。而在专利的选择上,由于地方法院是由普通陪审员进行判断,因此苹果选择了内容易于理的专利;ITC方面因有专家级的行政审判员进行审阅,因而提出技术难度较高的专利。

其中ITC程序具有12月或18月处理期限,所需时间通常较法院诉讼程序缩短许多。更重要地是,ITC程序让原告有许多前置作业时间可充分准备,而被告仅有约4~6个月的时间准备,因此对于专利权人非常有利,使得愈来愈多企业选择ITC程序。不过,无论和解与否,ITC程序均须投入较高的前置费用,而且救济方式仅限于排除侵害而不包含损害赔偿。两种诉讼程序的优劣比较请见表三。

表三 ITC程序与法院诉讼程序优劣比较

程序比较 ITC程序 法院诉讼程序
费用 无论和解与否,均须投入较高之前置费用(160~320万美金) 若拟采取和解,前置费用较低(20~500万美金)
准备期间 可事先准备,让被告措手不及 诉讼过程,与被告时间相同
损害赔偿 不可请求 可请求
权利金 和解后可取得 和解后可取得
救济措施 (1)向海关发布部分或全面禁止进口令禁止侵害权物品进入。

(2)对被告发布停止及禁止销售令禁止其进口及销售侵权物品,并不能获得金钱上的损害赔偿。

获得侵害赔偿,命被告停止侵权行为。
诉讼时程 较短,约半年可结案 较长,可能到2年
上诉程序 联邦巡回上诉法院(CAFC) 联邦巡回上诉法院(CAFC)

数据参考来源:万达光电

苹果这次大张旗鼓地对HTC出手,影响的范围不小,其审判结果将对Android及微软阵营的手机业者产生冲击。为了怕引起寒蝉效应,Google及微软势必力挺HTC,而HTC除了在解释申请专利范围(claim construction)的程序中证明自己并未侵权外,更有力的手段还是提出反诉,也就是拿出自己有影响力的专利去控诉苹果侵权,让对方在害怕两败俱伤的前提上,收回成命。

在这20项专利中,我们有兴趣分析的是提到多点触控手势指令的U.S.# 7,479,949专利,苹果在今年初取得、关于真实多点触控的感测技术的U.S.# 7,663,607专利,以及义隆控告苹果侵权的U.S. # 5,825,352。就投射电容式多点触控应用来说,这三项专利具有最关键性的影响地位,以下将分析它们的技术定位及影响层面。

(作者为零组件杂志编辑编监,联络方式:ou.owen@gmail.com )

相关活动:05/13-14 2010台北国际触控技术开发论坛(本活动邀请12位掌握触控接口及软、硬件独到技术的代表性专家,分享其技术特色与未来展望。)

關鍵字: 多點觸控專利  苹果  宏達電 
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