[社論] Apple人心向背的日子不遠了

作者\歐敏銓

在今日的Apple最新產品發表會中,一次發表了5款產品,其中包括13吋 MacBook Pro Retina、全新改版的iMac與Mac mini、第四代 iPad 以及備受矚目的 iPad mini。這裏想談一下的不是iPad mini將擠壓其他平板的生存空間,而是它和第四代iPad都採用Lightning接頭的這件事,看來是打定主意要把消費者都多剝一層皮。

Lightning目前出了三款轉換器 BigPic:1000x178
Lightning目前出了三款轉換器 BigPic:1000x178

從iPhone 5開始,Apple「獨家」的8 pin Lightning接頭登場。過去的iPod、iPad、iPhone用的是30 pin的接頭,對於行動產品來說是太佔空間了,但目前市場上已有5 pin的micro-USB通用型接頭,為何非要Lightning不可嗎?

事實上,Lightning的大小與micro-USB相差無幾,能做的事也一樣,即USB 2.0的傳輸與充電功能。若說是產品內部的元件,隨Apple喜歡去挑選,沒什麼好批評的。但連接器這種東西是大家都要用的,若各家廠商各做各的,那就回到人人一堆電源供應器的時代,不僅被廠商剝皮,消費者更成了破壞環境的幫凶。

看看第四代iPad,除了搭載新一代的A6X處理器外,沒有太多新意,只讓人注意到一點,就是接頭換了。換個小接頭對Apple這麼重要嗎?答案是的,可以多賺很多!

相較於賣手機、平板只能賺個「五成」毛利的生意,Apple靠周邊配件的利潤平均可達八成之多。但因30 pin接頭用太久了,市場的破解版周邊已有不少,「大大」傷害了Apple甜蜜的獲利,使得Apple急急將一系列的行動產品都一起更新,而且為新接頭加了奈米技術製作的MFI安全認證晶片,就是要獨佔這筆生意。

根據廣迎工業連接處處長鍾軒禾的分析指出,一顆獲得Apple認證的連接器,價格可以是一般市面上連接器的六倍價差,而每賣出一顆,就有很大的比例是進到Apple的口袋中。不僅如此,消費者用了新接頭的Apple產品,若想轉接前代30 pin接頭(如iPhone音響),單體轉換器要價29美元;如果要買有延長線(40英吋)的轉換器要價39美元。一個Lightning-USB的轉換器(40英吋),則要19美元。(參考資料)

根據ABI Research的報告指出,全球智慧手機配件市場,今年規模高達200億美元,預期智慧型手機用配件市場將在2017年成長至380億美元,較今年大幅成長9成。這麼龐大的市場,Apple當然不願放過,據ABI的估計,明年Apple從iPhone 5的連接線就能帶來至少1億美元的額外收入,如今再加上iPad mini和第四代iPad,那就更可觀了。

如果說,Apple能繼續在新產品的設計上讓人「震撼」,那被多賺一些也就認了。問題是現在的新產品們,似乎只為了換機而出,還想找名目揩油水,看來人心向背的日子也不遠了。


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