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3D印表机的铁三角成功之道
平台、社群和企业经营

【作者: 丁于珊】2013年04月15日 星期一

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卡通哆啦A梦中,大雄因为没有钱养捡回来的流浪狗阿一,哆啦A梦拿出只要透过空气和水,就可以很快速地制造出各种食物的免费食物制造机。现实生活中,没有这么厉害的机器,但是却已经有了可以印制出衣服配件、家具、首饰、建材,甚至是个人化巧克力的装置了。日本一家名为Fab Cafe的咖啡馆,就在今年情人节前夕推出这样的促销活动。


在日本的情人节,女生会藉由送巧克力给心仪的男生来表达感情,Fab Cafe于是推出客制化的巧克力,顾客只要提供一个脸型的3D图档,就可以用3D印表机印制出个人化的巧克力。以目前的技术来看,这也许只是一个噱头(印制一个巧克力所耗费的时间很长),但是可以想见,未来3D印表机将可能改变我们对于产品生产方式的观念。


图一 : 日本的Fab Cafe情人节推出客制化巧克力活动,利用3D打印机印制出个人化的巧克力。
图一 : 日本的Fab Cafe情人节推出客制化巧克力活动,利用3D打印机印制出个人化的巧克力。

铁三角建构互利模式

这种个人化商品就是3D印表机最大的特点之一,让更多人可以立即做出自己的立体设计模型。有别于传统加工技术,3D印表机运用的是加法制造工艺,利用层层堆叠的方式来印出产品。此技术其实就是产业界所称的快速成型(Rapid Prototyping, RP),这类技术早在1980年代就已经出现,不过当时价格还很昂贵。


直到近几年,在开放硬体技术及社群兴起的推动之下,3D印表机开始大放异彩,变的更简单、更好用、价格更低。如今,人们对此一技术寄予厚望,认为3D印表机将改变传统制造业,甚至将它视为是引发第三次工业革命的技术。


在这之中,玩家相继投入技术的研发及改良功不可没,他们设计出适合个人用的产品类型,而由玩家们共同组成的社群,发挥了最大的影响力,引爆3D印表机走入更广大市场的趋势。


以目前当红的MakerBot来说,就是从开放社群起家。 3D印表机设计师阚凯宇分析其成功的原因,在于发展出平台(Thingiverse)、社群和企业(MakerBot)的铁三角运作模式。事实上,MakerBot的3D印表机一推出时,除了以零件需DIY组装的套件特色来吸引玩家外,更重要的是以开放硬体方式去经营他们的平台网站 – Thingiverse。


虽然3D印表机取得变得容易,但是3D制图并不是人人都会,MakerBot因此在2008年11月基于开放的前提下,成立Thingiverse网站,这是一个专为Maker和3D印表机DIY玩家所成立的网站。阚凯宇说到:「Thingiverse平台的开放性吸引众多的社群一起上来玩,并做出贡献,例如让3D Printer有图可印东西,而MakerBot也从社群的分享中得到改良设计的珍贵建议。 」


3D列印催生社群制造

Shapeways和MakerBot等公司的兴起,让3D印表机慢慢渗透到消费性市场,而平台、社群和企业经营的这种铁三角运作模式,似乎是3D印表机的成功之道。


另一个也是靠铁三角模式异军而起的,是一家位于纽约哈德逊河边的新创公司Quirky,人员不多,设备也很简单,却让经济学人以一篇封面故事来介绍其商业模式。


Quirky的商业模式有几分Kickstarter的味道,同样都是让设计师在网站上分享自己的设计来拉拢人气,群众可以直接参与制造过程,提出想法或意见。不同的是,Quirky不走群众募资的方式,而是在网友投票及其员工评估后,找出具有潜力的设计。


3D印表机在其中扮演的角色,则是印制Quirky选​​出来的产品原型供设计师参考,这对于传统大规模制造的生产方式来说,是一项既费时、成本又高,不太可能办到的事,但是3D印表机很简单的办到了!


3D印表机让想要创作的人有机会实现自己的想法,透过网站看到原型,再将其修改、优化后,Quirky再帮助设计师寻找适合量产的工厂,将原型变成商品,最后在Quirky线上商店进行贩售,甚至在Amazon等通路上架。


经济学人将这种由3D印表机衍伸出来、加入社群元素的创新服务模式称之为社群制造(Social Manufacturing)或协同制造(Collaborative Manufacturing),这种制造方式力量之大,即使没有人投资,设计师也可以自己生产商品。


3D印表机仍有限制

印制原型或打样,显然是3D印表机目前最主要的功用,但同时也是它迟迟未能真正改变传统制造业的一点。


工业级的3D列印技术及营运模式,其实对产业的发展更具影响力,这个等级的3D印表机已跳脱样品印制的层次,已可实际使用,因此会直接冲击传统冗长的开模生产模式。


只要印表机的数量够多,即可满足大量客制化的生产需求,这也将打破今日工业化中单一设计、大量制造的框架包袱。阚凯宇提到,目前在欧美一些国家中,已可看到这种可大规模生产的3D印表机工厂。


然而,3D印表机最大的特点在于印制个人化、客制化产品,但是对于数量的定义因人而异。以中小企业来说,在不确定市场状况之下,推出一两千个产品来试水温,可以称之为客制化,相较一般传统制造业,这样的数量并不算多,但是国航科技单志隆指出,这对3D印表机来说却是非常大量,短期内3D印表机还没有办法达到,主要原因出在速度及材料。


由于商品材料分为多种,除了热溶解积压成形(Fused Deposition Modeling,FDM)可以有较快的生产速度,其他的列印技术不仅速度慢,且部分材料如金属印制出来的产品成本也很高,没办法直接成为商品。


不过就一般消费者而言,要利用3D印表机印制一个或数个少量的个人化商品来直接贩售,单志隆认为,以目前的技术已可以做到品质精细的产品。事实上,在国外网站也已有不少这种3D列印线上设计商店。如一位义大利设计师Orlando就和他的妻子Lucia De Conti共同开设一间名为MYBF(My Best Friend)的3D列印珠宝商店,专门贩卖由3D印表机印制出来的首饰,售价约为台币700-900元,Orlando曾开玩笑说道,MYBF要让每个女人都可以买得起钻戒。



图三 : MYBF专门贩卖由3D打印机印制出来的饰品,且价格便宜。
图三 : MYBF专门贩卖由3D打印机印制出来的饰品,且价格便宜。

不只创造价格 更要创造价值

也因要做到大量生产还有一些限制,3D印表机目前最大的价值不在于制造,而是鼓励创意与延伸性的服务。


随着越来越多人投入市场,市面上充斥着多种功能、特色各不相同的3D印表机,未来价格竞争将会变得非常激烈,业者想从硬体赚钱几乎是不太可能的事,背后的服务才是机会所在。


图二 : 服务有很多种面向,除了网络以外,MakerBot也在纽约成立实体店面。
图二 : 服务有很多种面向,除了网络以外,MakerBot也在纽约成立实体店面。

这些服务可以分为多种面向,一种是往专业的特化机种发展,如Fab Cafe印制食物或是医疗产业可印制人工关节、假牙等人体器官。另外一种则是面向大众消费性市场导向,包括Quirky、Shapeways等新创公司或是如MakerBot在纽约成立的实体店面,他们不靠硬体赚钱,服务消费者和满足客制化需求才是他们的最终目标。


威盛国际行销副总Richard Brown举例,在市场上,许多知名品牌就是抓准消费者喜欢独特、不想和别人一样的心态,推出各种限量商品或个性化订制服务,即使要价不斐,却还是经常有人为此抢破头。 Richard强调,「不要看市场有多大,而要看如何利用3D印表机来提高产品价值?也许只有小量,单价却能比大量贩售的消费品高出数倍。」如果能以服务创造新价值,那么cost和price不会再是最主要的问题。


3D印表机这股力量正迅速的在全球引发下一波工业革命,随着软、硬体不断进步,3D印表机将会变得更加简单易用,Richard认为,未来在诚品等大型商场中,也许就可以见到以3D印表机提供特定服务的商店。


更进一步,在周边设备更加完善后,3D印表机甚至可能会是以影印店的形式存在,以最亲近民众的方式快速满足消费者的需求。到时候,3D印表机不只将重塑世界的生产制造模式,人人也都可以是「自造者」(Maker)。


个性化魅力大 3D列印店生意旺!

图四 : 透过实体店面,消费者可以实际接触3D打印机,了解3D打印机的魅力所在。
图四 : 透过实体店面,消费者可以实际接触3D打印机,了解3D打印机的魅力所在。

3D印表机从社群兴起,这股风潮也逐渐延伸至网路以外的世界,相关的实体店面在各地不断增加,例如去年9月MakerBot在纽约成立零售商店,店里不仅可以看到Replicator 2的展示,消费者还可以在这里制作自己的3D人形图像、买到3D印表机印制出来的项链、手表、玩具等礼品、或是从扭蛋机里得到一些惊喜,MakerBot零售商店也会不定期举办3D印表机社群聚会。


消费者是否可以在家里选择自己的3D图形,再到商店中印制出来,MakerBot CEO Bre Pettis的回答是,还不行。


不过这项服务,却可以在位于美国西岸的Deezmaker中提供,并且供不应求。这是由Bukobot开发者Diego Porqueras在洛杉矶所开的3D印表机商店,除了提供类似Makerbot商店的服务外,消费者可以在这里买到Bukobot的3D印表机(未来也可以在这里买到更多品牌的3D印表机)、实际操作并且印制属于自己的个人化产品。同时,Deezmaker也提供骇客空间(hackerspace/makerspace),玩家可以在这边进行创作,或者展示自己研发的3D印表机。


由于3D印表机对于一般消费者来说,还是属于陌生的东西,Diego Porqueras认为要让大众实际碰触到3D印表机,并且参与印制过程,或什至拥有一台印表机,才能让他们真正了解3D印表机魅力所在。


在欧洲也有不少3D印表机的实体店面正在快速成长,例如巴黎的Protoshop、荷兰的3DSVP等。 3DSVP和MakerBot及Deezmaker的型态较为类似,专注在提供服务,而不是销售设备。


Protoshop则是由法国工业设备经销商Multistation所成立的3D印表机商店,因为是由经销商所成立的店面,因此重点主要还是贩售3D印表机,消费者可以在里面选购或租借不同价位等级的印表机,店内也展示了各种不同精度的3D扫描设备。但是消费仍然可以在Protoshop中买到购买由3D印表机印制的iphone和ipad周边产品、灯饰或饰品;或是将自己的设计图上传,选择不同的材料和制作工艺,列印出自己的作品。


除了这些专卖店外,也有大型连锁店业者也开始注意3D印表机这股潮流。美国最大的文具用品供应厂商Staples和3D印表机制造商Mcor Technologies合作,计画在今年第一季于荷兰和比利时的连锁店面中推出3D列印服务,服务流程就和Staples所提供的冲洗相片和影印差不多。这意味着,部分企业已经开始接受这项新技术,并且将它推广到消费市场上。 (科技日报/丁于珊)


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