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LoRa产业链实力坚强
LPWAN阵营各拥山头

【作者: 邱倢芯】2017年05月11日 星期四

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低功耗广域网路(LPWAN)将实现「真正」的物联网。根据GSMA Industry Paper报告预测,2019年全球将有超过二十亿部LPWAN装置联网;看好低功耗广域网路的潜在商机,无论是晶片商、系统商,或者是电信运营商等皆积极投身市场布局。 LPWAN各式技术联盟、合作项目也应运而生,例如LoRa。


迅速窜红 大厂纷投入LoRa阵营


图一
图一

目前毋须授权频段的LPWAN技术,最为火热的就是LoRa与Sigfox。而LoRa则是在所有使用非授权频段的LPWAN技术中,最为受到厂商关注的阵营;无论是电信运营商、晶片商,甚至是有线电视业者皆看好其发展前景,纷纷加入该联盟。举例来说,2017年4月20日美国有线电视龙头康卡斯特(Comcast)也成为了该联盟的一员,且预计将加入联盟董事会。


对此,LoRa联盟认为,Comcast在联盟终将任领导性的角色,可促使该公司与其他成员更加紧密地合作,并为其提供更广泛生态系统的机会。


LoRa联盟主席Geoff Mulligan表示,从Comcast成功地在费城部署得知,该公司具有标准化LPWAN的能力,且有潜力实现真正的IoT技术。 Comcast成为联盟成员,代表着其对LoRaWAN技术的认可;虽然该公司甫成为联盟会员,但已开始大力推动联盟事务,因为Comcast相信与联盟合作可进一步地将LoRaWAN技术推向成功之路。



图二
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事实上,早在2016年10月时,Comcast即宣布旗下低功耗物联网网路的machineQ事业部,采用了LoRaWAN技术。 Comcast machineQ事业部总经理Alex Khorram表示,随着该公司在美国布署LoRaWAN技术后,其核心技术的网路传播,以及覆盖率远远超出预期想像,来自不同应用领域的客户需求日益增加。该公司认为,在国际间推展LoRaWAN技术合作,以及成长机会具有重要价值。


在电信营运商方面,2016年7月荷兰电信商KPN利用了LoRa技术打造出全国性的物联网网络,该公司利用其原有的基地台加以布建LoRa无线通讯功能,借此建立出一座覆盖率可达全国的物联网网路,用以做为交通号志、路灯、烟雾侦测、废弃物管理,以及资产追踪之用。


此外,半导体商也看好LoRa技术带来的市场前景,也企图抢进此一市场分一杯羹;意法半导体(ST)借其旗下多元化的微控制器(MCU)产品线,进而提升该公司在LPWAN市场的优势。



图三 : 意法半导体产品行销经理杨正廉表示,LoRa技术的应用层面十分广泛,无论是智慧城市、工厂自动化、停车系统,抑或是水/电/瓦斯三表系统等皆可导入该项传输技术。
图三 : 意法半导体产品行销经理杨正廉表示,LoRa技术的应用层面十分广泛,无论是智慧城市、工厂自动化、停车系统,抑或是水/电/瓦斯三表系统等皆可导入该项传输技术。

意法半导体产品行销经理杨正廉表示,在LoRa方面,该公司已与Semtech合作,利用ST的STM32搭配Semtech LoRa模组,进而制造出低功耗且广域传输的解决方案;只需要一部闸道器即可完成涵盖整个台北市的LoRa传输介面。


杨正廉进一步表示,LoRa技术的应用层面十分广泛,无论是智慧城市、工厂自动化、停车系统,抑或是水/电/瓦斯三表系统等皆可导入该项传输技术。


杨正廉认为,目前LoRa整体的生态系统运作良好,上至上游晶片商、模组厂,一路到闸道器与系统整合商,皆有完整的产业链。


而在应用方面,台北市政府为了发展智慧城市,并提升物联网产业竞争力,也宣布以LoRa无线传输技术作为主要应用。目前台北市政府已推出的LoRa应用情境有:空污感测、智慧停车,以及One Click Solution。


无需年费 LoRa付出成本较低


图四
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LoRa与Sigfox两大技术的应用领域重叠性相当高,也一直是被相关厂商作为相互比较的技术。事实上,LoRaWAN的传输距离远不及Sigfox,不过讯号也可传输数公里;且因LoRa技术具有开放性,意味着对该技术有兴趣的公司皆可布署/营运,因此LoRa在面对跨国传输时,将会产生漫游费用等问题。话虽如此,杨正廉认为,在某一特定范围内/封闭型地区的应用,LoRa将较Sigfox更具有成本优势。


举例来说,在农场的应用情境中,倘若农场主人欲于每一头牛只上加挂感测器以便追踪;若是采用LoRa技术,使用者只须花费Lora感测器模组、闸道器( Gateway)、Wi-Fi,以及云端的建置成本即可做好牛只的管理。且LoRa也可透过现有传统LTE网路,将资讯传送至云端


再透过更大范围的NB-IoT网路或者现有的4G LTE网路传送到开放的云端或私有云,整合多个厂区的数据进行汇整分析,就会是智慧制造非常有用的资讯。


但在此一类型的应用情境中采用Sigfox技术,每一头牛即视为单一节点;而Sigfox的特性即是每一节点,每一年皆须向Sigfox公司缴交年费(每一节点的费用将坐落在1~12元美金不等),就以封闭型的应用区域而言,LoRa将更具有成本优势。


在物联网的浪潮中,更低功耗/成本的资料收集与传输,无疑是未来重要的发展方向;以往各类不同的物联网设备搭载的通讯协议不尽相同,只能各自建立其网络。例如上述所提到的水/电/瓦斯三表系统,若是搭载的通讯协议不同,将消耗人力与设备建置成本。


目前无论是国内外企业,或是政府组织,皆寻求建立出一套共同的无线网路环境,希望可借此将不同的物联网应用放入统一环境中运作。倘若是在封闭型的场域中,透过LoRa或许可更加完整其应用。


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