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2100万枚比特币之外的区块链契机
区块链全球商业布局和各国发展策略

【作者: 吳雅婷】2019年10月31日 星期四

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处在大数据主宰的时代,资料被视为下一代的石油,带来无限商机和市场应用。然而,仅仅开采油井是不够的,石油的价值是在探勘原油、提炼制成汽柴油等成品油、运输和销售後才确立的。挖掘资料价值的过程也是如此。


运算效能和储存容量越来越惊人的硬/软体就是又大又深的油井,如何取用黑金并从中获利,就需要提炼和包装的过程,换言之,将资料进行验证和模组化。


那是因为经过验证的资料才具有可信度,而可信的资料才算是可用的资料;模组化的资料则是针对某一用途而重新筛选过的可用资料,人工智慧其中一项重要应用便是利用演算法建立模型,这些模型就算是一种模组化的资料,符合特定应用的资料使用需求,标示资料的主题性和应用场域。


在历经全球金融海啸後的2008年,一位自称为中本聪(Satoshi Nakamoto)的匿名人士,发表了一篇有关如何利用区块链技术建立去中心化(decentralized)数位货币的论文,在科技金融(FinTech)领域掀起一片哗然。随後隔年初,第一批虚拟货币比特币(Bitcoin)在网路上发放,让业界专业人士乃至一般消费大众对区块链更是兴致盎然。


区块链带来人对信任机制的革命。以往,凡是需要认证的资产(诸如货币、有价证券或不动产等)或资讯,都需要有公信力的个人、机构或认证程序来授权,才会被视为具有可信度的资料,像是亲笔签名、印监证明、通过所属机关或第三方的认可。但是区块链不同,在区块链的认证机制中,资产或资讯不需经过第三方见证或交易对象双方的实体证明,就能完成认证,成为可信任的资料。


而区块链的运作原理可说是越来越复杂,不同的区块链平台有不同的认证架构和规则,但基本上都是运用密码学,实现了在具备充分安全性的前提下,资料输入与认证之间最简化的流程。某方面来说,透过网路和大量的电脑运算,机器取代了人力,更快速地以低成本建立了人与人之间对资料的信任。


运用区块链抗审查(censorship resistance)的特性,凡是需要认证的资料,都可以被大量且相对快速地完成认证。区块链不仅能更有效率地协助现存的线上资料库累积可用资料,更能结合物联网和云端系统,诱发纸本资料数位化,或是降低资讯数位化的成本和时间。有监於此,区块链成为全球各大企业和各国科技暨经济发展蓝图中的关键之一,将影响各科技应用的进程和带来革新。


政府组成联盟 打造跨国区块链网路

在这张蓝图上,各国政府及其国内业界透过对内整合对外联手,争相统御出地区性的区块链生态系。欧洲是以洲为际整合度最高的地区,除了欧盟外,还有去年四月成立的欧洲区块链合作夥伴(the European Blockchain Partnership,EBP),这个区块链跨国联盟和欧盟执行委员会(European Commission)将合力发展「欧盟区块链服务基础设施(the European Blockchain Services Infrastructure,EBSI),目标是以国家级的维度,建立横跨欧洲各地的区块链分散式节点,连结成提供公共服务的区块链网络。



图一 : 2018年4月,21个欧盟会员国和挪威同意签署一份建立欧洲区块链夥伴关系(EBP)的宣言,随後又有5个欧盟会员国加入,目前共有27国签署这份宣言。(source:ec.europa.eu)
图一 : 2018年4月,21个欧盟会员国和挪威同意签署一份建立欧洲区块链夥伴关系(EBP)的宣言,随後又有5个欧盟会员国加入,目前共有27国签署这份宣言。(source:ec.europa.eu)

今年两大组织针对「欧盟区块链服务基础设施(EBSI)」计画,已选出四大应用场域来打造该基础设施,包含资料验证(notarization)、学位证书(diploma)、欧洲身分自主权(European Self-Sovereign Identity)和可信赖的资料共享(Trusted Data Sharing)。而这项基础设施中的区块链节点将分为两个层面建置针对特定应用场域的应用程式介面(Application Programming Interface,API)和针对基础设施本身的通用网络。



图二 : 2019年获选为「欧盟区块链服务基础设施(EBSI)」的四大应用场域,包含资料验证(notarization)、学位证书(diploma)、欧洲身分自主权(European Self-Sovereign Identity)和可信赖的资料共享(Trusted Data Sharing)。(source:ec.europa.eu)
图二 : 2019年获选为「欧盟区块链服务基础设施(EBSI)」的四大应用场域,包含资料验证(notarization)、学位证书(diploma)、欧洲身分自主权(European Self-Sovereign Identity)和可信赖的资料共享(Trusted Data Sharing)。(source:ec.europa.eu)

而在亚洲地区,日本及台湾皆成立了产业的自治组织,分别为日本区块链协会(Japan Blockchain Association,JBA)、日本加密货币事业协会(Japan Cryptocurrency Business Association,JCBA)、亚太区块链发展协会(APAC Blockchain Development Association)和台湾区块链自律组织(Taiwan Blockchain Self-Regulatory Organization,TBSRO)等。这些自律组织(Self-Regulatory Organization,SRO)为产学界厂商和专业人士有感於区块链相关之政府法规和所属机关的创制时程较缓,而自发筹组的产业联盟。借镜於欧洲地区的国家级区块链策略,亚洲各国政府也正筹备相应的政策,未来发展可期。


企业导入区块链技术 推升平台即服务

至於已是国际知名的个别科技大厂和金融集团,有的积极发展自家的区块链服务,有的对虚拟货币抱持怀疑,对区块链在金融科技应用上的安全性态度保留。美国的IBM、Amazon、Microsoft皆积极建立区块链云端平台,提供客户及合作夥伴便利且可靠的智慧合约(smart contract)机制。


其中,较早提出「区块链即服务(Blockchain as a Service,BaaS)」概念的IBM和微软,皆在其原先提供的云端系统上导入区块链服务,至今分别累积了相对丰厚的区块链解决方案和应用案例。IBM的区块链解决方案主要应用在食品生产履历、跨境支付、金融机构、ID保护机制、医疗照护和运输产业等领域,合作厂商包含美商都乐食品公司(Dole)、美国零售供应商沃尔玛(Walmart)、法国零售集团家乐福(Carrefour)等。



图三 : IBM Blockchain Platform的服务架构。(source:cloud.ibm.com)
图三 : IBM Blockchain Platform的服务架构。(source:cloud.ibm.com)

而微软更是针对不同产业的作业流程差异,设计了不同的区块链解决方案架构。此外,微软也开放让其他公司的区块链平台导入其云端系统Microsoft Azure。今年5月,该公司便宣布和资产管理公司J.P.摩根(J.P. Morgan)合作,将J.P.摩根为企业开发的以太坊(Ethereum)区块链服务平台Quorum加入Microsoft Azure中。


谷歌则采取不同的区块链战略,它开放了企业级云端资料库Google Cloud Spanner,提供区块链服务供应商所需的资料保护和储存软硬体,降低客户的建置成本。目前谷歌和英国加密货币软体新创公司Blockchain.com合作,降低了其30%的资料库营运成本。利用区块链新创公司和全球科技巨头在特定领域的技术优势,大企业和新公司的合作将能建立区块链全球布局的重要节点。


金融机构方面,全球四大会计事务所之一的勤业众信(Deloitte)在去年发表了「区块链证物管理系统」,将证物资料数位化,提供会计和司法取证所需的资料可靠性,同时提升作业效率;该公司上个月还发表了展示型区块链示范平台BIAB(Blockchain In a Box),透过提出具体的解决方案,让客户更了解区块链在金融领域的实际应用。


电商是另一项受人瞩目的区块链应用,庞大的交易量和对财货流通的效率需求,正呼应着区块链公开、快速且安全的交易认证功能。举例来说,日本的乐天(Rakuten)和雅虎(Yahoo! Japan)分别在今年三月和五月推出加密货币交易平台。这种加密货币平台的应用也开始触及智慧型手机的应用程式。韩国的三星(Samsung)今年三月推出的旗舰手机Galaxy S10,便结合了加密货币钱包和去中心化应用程式(decentralized application,DApp)商店,表达其进军区块链在消费性电子应用的决心。


区块链新创公司巩固金流与资讯科技

在这张各大企业和各国的发展蓝图上,因为区块链带来的庞大应用潜能,也增加了许多新创的区块链服务商,遍及全球,能提供科技大厂、中小型企业或其他领域的新创公司客制化的区块链服务,建构虚拟货币支付平台、应用程式介面、公/私链或混合链。


这些区块链新创公司大致分为两类:专攻科技金融的加密货币平台供应商,以及强调去中心化的点对点(peer-to-peer)平台供应商。两者的共通点是利用区块链不需第三方的认证机制,就能确保交易具备一定的安全性,同时减省交易作业流程,达到高效率的资料流通。


比特币(Bitcoin)、以太币(Ether)、莱特币(Litecoin)等虚拟货币的发行属於前者应用,所谓的「挖矿(mining)」热潮因之而起。因为区块链技术,数位货币不需银行等金融机构就能完成资产移转。然而,也因为这些交易在较公开的虚拟平台操作,就浮现了潜在的骇客危机。自2014年起,国际发生了数起虚拟货币窃案,引发诸多对区块链下的资料安全性疑虑。其中,损失最大的数位货币窃盗事件发生在去年一月日本虚拟货币交易所Coincheck,该公司遭骇客偷走了价值约5.4亿美元的虚拟货币。


除了骇客问题外,虚拟货币的合法性也是各国当前政策规划的重要议题之一,考量面向包含税务、洗钱、金控等问题,这些都是影响国家经济稳定性的要素。



图四 : 2018年1月日本虚拟货币交易所Coincheck遭骇客偷走价值约5.4亿美元的虚拟货币,成为目前损失最大的数位货币窃盗事件。(source:statista.com)
图四 : 2018年1月日本虚拟货币交易所Coincheck遭骇客偷走价值约5.4亿美元的虚拟货币,成为目前损失最大的数位货币窃盗事件。(source:statista.com)

然而,虚拟货币带给经济体制的不只是冲击而已,潜在危机也可能是转机。相较於Google和Apple这两大科技巨擘对加密货币采取观??的态度,Facebook正在着手计画发行虚拟货币Libra。Facebook相信区块链技术建构的虚拟货币系统能实现低成本、去中心化且跨国的金融平台,透过分散式且安全的货币转移和交易过程,未来以全球为单位的经济体可??高效率且稳定运行。


但这幅愿景以目前虚拟货币的发展而言,还要历经一大段崎岖的路程,其中一项重要因素是,诸如比特币的数位货币币值浮动率大,持有者不乏投机客,而「稳定币(stablecoin)」的发展尚在起点,如何让虚拟货币的价值在区块链的信任机制下达到自主平衡,还是个未知数;此外,潜在的骇客危机仍需更完善的区块链架构来防范。


但若将这套区块链套用在单一企业的金流系统上,带来的作业时间和营运成本的节省,将会是大大的好处。2014年成立的美国加密帐本系统新创公司Chain Inc.便致力於为银行和金融机构在私有链上创立、发行、储存和转移数位资产;提供类似区块链服务的新创竞争厂商包含BlockCypher、Factom、Digital Asset等。


另一方面,聚焦区块链去中心化特性的点对点交易平台新创公司,则在运输、能源、医疗、保险等领域大展身手。以2015年成立的美国企业区块链新创公司R3为例,该公司和全球货柜航船运输龙头Maersk、全球四大会计事务所之一的安永(Ernst & Young,EY)、英国数据安全公司Guardtime和微软,共同建立了全球第一个用於航运保险的区块链平台Insurwave。


由於航运保险的费率受到自然环境因素的影响甚深,再加上保险业务涉及多方的权责关系,复杂的沟通过程也就耗费较多的时间成本,使得航运保险向来相对高昂,而运用区块链安全且自动同步资料的功能,就能大幅改善航运保险费率和作业效率的问题,实现智慧合约的应用。



图五 : 全球第一个用於航运保险的区块链平台Insurwave运用区块链安全且自动同步资料的功能,大幅改善了航运保险费率和作业效率的问题。(source:ey.com)
图五 : 全球第一个用於航运保险的区块链平台Insurwave运用区块链安全且自动同步资料的功能,大幅改善了航运保险费率和作业效率的问题。(source:ey.com)

而在台湾地区,则有分散式帐本新创公司BiiLabs,该公司利用没有区块的分散式帐本DAG技术(Directed Acyclic Graph,有项无环图),这项技术同样得以去中心化架构进行资料认证和安全存取,差别在於其拓朴结构并非链状式。



图六 : 台湾分散式帐本新创公司BiiLabs利用IOTA Tangle系统的DAG技术,建立应用程式介面,厂商仅需订阅BiiLabs在AWS Marketplace提供的区块链服务就可以导入区块链技术。(source:biilabs.io)
图六 : 台湾分散式帐本新创公司BiiLabs利用IOTA Tangle系统的DAG技术,建立应用程式介面,厂商仅需订阅BiiLabs在AWS Marketplace提供的区块链服务就可以导入区块链技术。(source:biilabs.io)

因此,拥有更快的处理速度和更大的资料扩增空间。BiiLabs目前使用IOTA Tangle系统,建立应用程式介面,并将之在AWS Marketplace上架,厂商仅需订阅BiiLabs提供的区块链服务就可以导入区块链技术。


刊头图(source:amaboston.org)


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