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升级802.11ac的五大理由
进入Gigabit飙速世代

【作者: 陳韋哲】2013年08月14日 星期三

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眼看有越来越多强调超高画质、高音质的影音娱乐一直在试图冲破视听者视觉及听觉的最后防线,连带着刺激使用者经由无线网路传送高画质影音内容到行动装置设备(平板电脑、智慧手机)以及电视的需求极速升温。尤其近几年使用行动装置上网用户数不断成长,不仅进而带动其他无线3C、智慧电视、汽车联网等相关产品传输高画质影音需求陆续跟进,同时也让资料传输量跟着放大。



图一 : 行动装置当道,无线上网需求暴增。(图/www.cabletechtalk.com)
图一 : 行动装置当道,无线上网需求暴增。(图/www.cabletechtalk.com)

虽然主流的IEEE 802.11n传输速度可达300Mbps(甚至450Mbps或更高的600Mbps),不过在强调超高画质影音串流当道的今日已显得捉襟见肘。同时,无线网路终端设备爆炸性的增长,也让IEEE 802.11n时时面临着网路塞车的窘境。想要实现1Gbps的高速无线网路传输梦想,随着第五代无线网路标准技术-IEEE 802.11ac的来临,将可望解除IEEE 802.11n频宽不足的旱象。


IEEE于2011年11月发布802.11ac第一份草案(Draft 1.0),截至目前已发布至Draft 5.0,预计将在2013年底或2014年初才会发布正式版本。 802.11ac不仅在传输速度有大幅度的提升,同时也能向下相容于现有802.11n等旧有无线网路标准。


通过测试认证 抢得市场先机

想要让自家开发的802.11ac相关网通设备效能品质挂保证,符合Wi-Fi联盟所制定的认证计画可说是首当要务,802.11ac认证计画目的在确保采用802.11ac技术产品能够符合联盟的规范,提供优质的使用者经​​验,并且着重11ac产品之间的互通性与效能表现。为了抢先取得802.11ac相容性测试标准认证的入场门票,行动装置设备制造商、AP、Small Cell以及路由器等网通厂商,早已紧锣密鼓展开802.11ac相关产品部署,以便迎接这波市场卡位战。



图二 : 通过802.11ac规范验证确保产品效能表现。(图/www.itespresso.fr)
图二 : 通过802.11ac规范验证确保产品效能表现。(图/www.itespresso.fr)

对此,台湾罗德史瓦兹应用支援经理陈飞宇表示,对于已广泛使用Wi-Fi设备的企业来说,802.11ac能够向下相容现有的无线网路技术,不需汰换现有网路设备就能无痛升级至802.11ac,企业可以用最低投资成本扩充现有网路设备。虽然802.11ac的正式版规格预计在明年初发表,但产品认证计画已率先开跑,通过802.11ac产品认证的行动装置、平板电脑、笔电、电子产品以及网路设备等可望于今年下半年轮番上阵。


针对目前11ac相关产品发展状况及趋势,百佳泰认证服务处副理余霖骐表示,802.11ac相较于市面上802.11n的产品,在传输速度方面足足快上3倍之多,尤其在去年年底,市场就已经推出不少802.11ac相关产品,未来使用802.11ac相关无线传输技术产品,也将随之放量成长,预估明(2014)年将是它的起飞年,到了2015年,802.11ac晶片出货量将可望突破10亿个,2016年更上看20亿。



图三 : 2014年将是802.11ac起飞年(图/www.iclarified.com)
图三 : 2014年将是802.11ac起飞年(图/www.iclarified.com)

非用不可的理由

以下将介绍非用802.11ac不可的五个理由:


1. 速度快三倍 频宽零压力


余霖骐强调,802.11ac不仅在技术上承诺提供首次超过1 Gbps的资料传输率,甚至利用通道集成技术,使总频宽最高达160 MHz的通道频宽,并包括先进的特色,能够改善使用者体验。如同LTE-Advanced,它使用多达8 x 8 MIMO的空间流,得以提供更宽的频宽(多达 80 MHz通道)。简言之,比起上一代802.11n最多只能提供4空间串流,802.11ac技术多了1倍的频道应用自由度,进一步提升无线通讯系统效率并改善通讯品质。


2. 讯号渗透率强 干扰问题Bye Bye


802.11ac同样身为无线网路标准技术家族的成员,其讯号穿透力以及覆盖率同样是市场关注的焦点议题,尤其在前有802.11a、b、g和n无线网路技术标准采用2.4G频段之鉴,导致讯号干扰问题犹如芒刺在背隐隐作痛。所幸802.11 ac主要运行在5GHz频段,可以有效避免2.4GHz频段的干扰(电磁波、蓝牙、家电、无线电等),让无线讯号效果更佳,稳定度也明显提升不少。再加上,802.11 ac采用了波束形成技术和其他创新技术,与旧有无线网路标准技术相比,对建筑结构的穿透力更强,进一步达到讯号无死角。


3. 传输不只快 还要更省电


由于802.11ac使用高效率的数据编码模式,能够允许设备使用较少的运算资源,因此在电源消耗问题远比802.11n降低不少,同时又能达到更高的数据速率。台湾罗德史瓦兹应用工程师支援部经理林志龙表示,以往在透过802.11n等旧有无线网路标准技术进行传输或是下载大型档案时,所需的传输时间越久,耗损的电量亦随之增加,随着802.11ac引领1Gbps的传输速度,将可大幅缩减传输时间,进而让行动装置更加省电。


4. 电信营运商行动上网频宽最佳帮手


802.11ac挟带着Wi-Fi高速传输优势,电信营运商自然不会等闲视之,随着行动装置设备数日益距增,虽让电信营运商荷包赚饱饱,但高流量的影音串流需求却也使得行动上网频宽面临不足的压力挑战。全球电信业者开始采用Wi-Fi热点来纾解现有行动网路的高承载量,而802.11ac无疑将能​​分担更多的传输容量。


5. 有线影音传输技术终极Killer


此外,行动装置的方便性已经让使用者高喊『回不去了! 』宣言,举凡游戏、欣赏影片、浏览图片等多媒体影音需求更是必备功能,为了将这些储存在行动装置里的高品质影音内容投影到较大萤幕上显示播放,使用Miracast(原先技术名​​称为Wi -Fi Display)无线影音传输协定无疑是Best Choice。



图四 : Miracast透过802.11ac无线网络传输免除传输连接线。(图/www.androidmag.de)
图四 : Miracast透过802.11ac无线网络传输免除传输连接线。(图/www.androidmag.de)

Miracast无线影音传输协定同样是由Wi-Fi联盟所制定,运用点对点技术(peer-to-peer),使用者无需传输连接线或是依赖现有网路,就可以让一台设备上的高品质影音内容经由无线传输送到另一台设备。林志龙进一步解释,若将802.11ac与Miracast无线影音传输技术相结合,不仅能够保证使用者透过大萤幕设备播放高品质影音内容的同时,还能保持无线上网畅行无阻,未来势必带给MHL与Slimport等有线影音传输技术不小冲击。


行动装置抢802.11ac头香

随着行动装置逐渐普及,对Wi-Fi网路支援的需求也随之升高,将可扮演802.11ac市场领头羊要角,而行动装置使用者将是高效率802.11ac无线网路技术的最大受惠者。台湾罗德史瓦兹应用支援经理陈飞宇表示,目前宏达电的New HTC One、LG电视、三星Samsung的Galaxy S4、以及华硕PadFone Infinity皆已内建Broadcom的802.11ac晶片,估计将促使其他行动装置制造业者跟进802.11ac行列,进而取代802.11n成为新一代网路技术新人王。



图五 : HTC New One、LG电视、三星Samsung的Galaxy S4、以及华硕PadFone Infinity皆已内建Broadcom的802.11ac芯片。(图/hTC.com)
图五 : HTC New One、LG电视、三星Samsung的Galaxy S4、以及华硕PadFone Infinity皆已内建Broadcom的802.11ac芯片。(图/hTC.com)

Broadcom行动与无线事业群副总裁Rahul Patel表示,802.11ac解决方案不只针对高阶产品,中低阶产品同样受惠,未来更计画让新兴国家的消费者所使用的第一支手机以及第一台电脑设备都能够内建802.11ac晶片,一起加入这场高速网路传输飨宴。Rahul Patel进一步强调,截至目前已经有不少硬体开发商陆续发表802.11ac相关产品,在2014年802.11ac晶片预计将占Wi-Fi晶片总出货量的一半以上,其中会先以智慧型手机、平板电脑与笔记型电脑等行动用户端为主,至于企业端与家庭端的比例则会相对较小。



图六 : 行动装置设备数日益距增,电信营运商面临行动上网带宽不足的压力挑战。(图/cdn.imore.com)
图六 : 行动装置设备数日益距增,电信营运商面临行动上网带宽不足的压力挑战。(图/cdn.imore.com)

结论

凭借着更高的数据传输能力,802.11ac将引领Gbps Wi-Fi世代来临,即便目前晶片售价相较于802.11n晶片仍高出不少,但随着博通、Qualcomm Atheros、联发科、Marvell等知名晶片大厂的技术持续不断推陈出新,预估不久将让802.11ac晶片售价更新趋向亲民化,进而刺激市场动能向上成长并往普及之路迈进,让802.11ac取代802.11n成为主流。


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