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ASP—風雲起,山河動
 

【作者: 歐敏銓】   2000年03月01日 星期三

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前言

台灣電子商務的發展真可謂後浪推前浪,一波未平,一波又起,半年前引爆的B2C熱潮猶在網站圈中發燒、千禧年後的WAP行動商務熱也仍是方興未艾,最近卻又萌現一個新的熱門議題,那就是ASP。


ASP即Application Service Provider的縮寫,直譯為應用系統服務提供者。舉凡在作業系統OS之上開發的各種特殊用途的系統軟體,從常用的Office、E-mail、WWW到企業商用的EC軟體、ERP、SCM或CRM等,皆屬於廣義的應用系統。過去這些系統不是安裝於個人電腦主機上,就是安裝在企業資訊部門的大型伺服主機中,再透過區域網路(Intranet)到員工終端來使用。而當Internet的技術不斷演進、頻寬不斷提升時,將Intranet的應用模式擴大到Internet上已成為可能,ASP也就順勢而起。


在政府(工業局)的定義中,ASP是指「提供企業或個人用戶,透過網際網路擷取原本必須儲存在該企業或個人電腦之應用程式與其他服務的公司」,屬於新興重要策略性產業中網際網路多媒體的服務類之一,預計未來將適用於「促進產業升級條例」,而能享有股東投資抵減或五年免稅的福利。而ASP的內容包括E-Business系統整合、安全認證、應用系統伺服及代管服務、軟硬體整合及租賃服務。


在此定義下,其實ISP基本服務項目中的虛擬主機(Web Hosing)和主機/機房代管(Co-location),即可算是ASP租賃代管(hosting)的模式之一;另一個例子則是WWW中常被使用的搜尋引擎,只不過它的使用代價是免費的。目前興起的ASP業者,其服務內容比前述方式都要複雜的多,他們的內容是商用應用系統的租賃服務,目標則是商機龐大的B2B企業間電子商務市場。


ASP市場動態

行政院去年6月通過了「產業自動化及電子化推動方案」,全面推動產業E商網供應鏈,並計劃推動5萬家企業、200個以上的體系深入應用B2B電子商務,其中80%為中小企業廠商,而以資訊業為優先示範體系。在資訊產業電子化的計劃中,分A計畫與B計畫在進行,A計畫是由康柏、IBM及HP主導國內20多家一級大廠完成供應鏈的建置,已告一段落,目前則是推動由國內一級廠商來主導本身的上游廠商,完成E商網供應鏈的B計畫。這是由經濟部工業局所負責的案子,除此之外,政府單位中尚有經濟部商業司、中小企業處和國科會等單位負責相關的B2B推動計劃,可見政府對此議題非常的重視。


政府的關切是因為B2B產業供應鏈的成熟度,將大大影響我國整體的產業競爭力,而對於企業本身,不論是為了達成上游廠商的供應鏈連結需求,或是要強化本身的市場應變能力,B2B電子商務都是企業必須投入建置的。與其被動跟進,不如主動搶佔這塊新市場,各集團或一級廠商紛紛試圖以本身的產業知識與供應鏈力量作為基礎,結合網路技術來提供供應鏈加值性的服務;由於同業間商務應用系統的同質性很高,以ASP租賃服務來整合其產業鏈中的中小企業,是最可行和具有利基的經營模式。


因此,不分「高科技產業」還是「傳統產業」,也不分國際或國內廠商,大家有志一同,皆已如火如荼地開始推展起電子商務計劃。且從近日的消息開始,來看看目前國內ASP的市場已發展到怎樣的境況。


跨海聯盟聲勢浩大

由台灣康柏領軍,成員包括中經合與光寶、遠東、華新麗華及裕隆四集團的隊伍,在2月23日遠赴英國倫敦,與世界性的電子商務業者Commerce One簽署了合作約定,將共同在台灣建立一家企業間(B2B)電子商務的入口網站公司com2 Business。該入口網站將以ASP的方式來提供服務,目標是交易金額要達到國內生產毛額(GDP)的十分之一,並成為全球十二大相關貿易網的一環。


此一聯盟動作的聲勢浩大,四個集團的勢力橫跨電腦與零組件(光寶)、電信與零集百貨業(遠東)、電線電纜與半導體業(華新麗新)及汽車與機械業(裕隆)。但要將各家的產業知識及供應鏈完全整合在一起,並不是件立竿見影的事,所以各集團皆表明也將自行成立ASP,分別進軍電子商務市場。以光寶集團為例,她已決定在3月底前成立「光寶國際商務網公司」(eLiteon.com)控股公司,進行數家ASP的投資成立,其中包括電子業的ASP電子商務入口網站和提供公室用戶(間接材料)採購服務的ASP,並計畫將旭網eOffice整合進來。


東捷引進SAP方案

東元集團旗下的東捷商業機器公司,與此同時(22日)也宣布與企業資源管理(ERP)的國際領導廠商思愛普(SAP)結盟,引進SAP的產品-SAP R3。東捷公司總經理宋秩釗接受本刊專訪時表示,在其第一階段的先導期,將為東元電機及策略夥伴如東源儲運提供全方位的資訊系統服務;第二階段進而拓展至其他企業(如東元集團)及其上下游產業的ASP服務,預計將整合垂直供應鏈廠商超過一百家。建立各種產業範本則是東捷將持續進行的工作重點,宋秩釗強調成功經驗可以推廣到其他行業領域,因此在第三階段將擴張到服務本土中小企業,以建立電子網路社群為目標。除了SAP之外,東捷的合作夥伴包括提供一對一市場行銷服務的國際知名大廠-美商宏道BroadVision,和提供伺服主機及管理工具的策略夥伴-HP,陣容顯得相當堅強。


和信重要佈局-和訊企業網

另一家ASP公司-和訊企業網eCorpServ在1月19日正式成立。和訊企業網的股東是和信集團與前進國際公司,其中前進國際本身即以企業資源管理(ERP)、供應鏈管理(SCM)及系統導入整合顧問等商業服務見長,而和信集團旗下則擁有和信超媒體(Giga Media)、和信電訊和中國信託銀行,因此和訊的成立相當令人矚目。


在新公司的成立記者會上,和信企業團代表辜仲諒公開表示「和訊」是該集團在其網路事業中的一個重要佈局,「目前集團中,中國信託銀行與和信超媒體(Giga Media)已有B2C的合作,預估將有超過四百萬的客戶數;除此之外,中信在國內外所擁有的上萬法人客戶,他們都有電子商務上的需求。對於中大型的客戶,中信已與仲訊國際(UBEX)、黎銳國際合作,將提供他們虛擬交易市場的服務;對於中小型的企業客戶,和訊企業網則將扮演重要的角色。」


和訊計劃針對國內中小企業分期推出企業內部管理所需的模組化解決方案,其中包括虛擬ERP及群組溝通方案(Groupwise);在提供應用系統線上服務的同時,該公司強調的另一特色是同時提供線上專業智庫及知識管理,讓使用者不僅因ASP服務而得到便利,更能提升本身的專業素養。


宏碁與CA攜手進軍ASP

國內集團中對於網路事業表現最積極,佈局也最完整的,則應屬宏碁集團而不為過,ASP這個明日之星,當然也少不了宏碁的參與。宏碁早在去年4月即已與組合國際公司合資成立華峰網際公司(CAAOnline),從事網際網路商務系統的開發工作。去年11月初,更有消息指出宏碁將與聯華電子、台揚科技及三商行合資三億元成立一家金融理財的Vertal Site,提供網路券商報價系統建置的ASP電子商務服務。此外,宏碁並計劃在龍潭渴望園區建置專業機房,專作資料儲存中心及ASP的服務。


在去年12月初宏碁與CA組合國際合資成立華捷網際網路公司,再度攜手進軍ASP市場。華捷總經理薛文蔚博士指出,商務ASP的服務並不如想像中單純,因為要達到高品質的應用服務,如高效能、穩定性和安全性等,ASP的系統必須建置的相當完備才行,而華捷將整合組合國際在企業管理上的技術,做好ASP基礎系統架構和部分應用系統開發的工作,預計最快在今年一、二季間即會推出中文化、本土化的財務會計及ERP等ASP服務。


另外由於ASP的競爭日趨激烈,各家的資本額也越來越大,因此華捷表示CA與宏碁有意將華峰網際與華捷網際兩家有密切關係的子公司合併起來,做一家更有規模的ASP業者,而市場定位與產品定位仍然以滿足中小企業的各種應用軟體服務的需求為主。


宇盟商務鎖定行業別市場

在目前國內浮出檯面的ASP公司中,最早曝光的應是宇盟商務科技公司。該公司是由康柏、微軟和精業三大股東所共同成立,經過三、四個月的整合動作後,宇盟終於在1月25號明確提出,將針對貿易進出口業、電子業、汽車業、醫療業、金融服務業及買賣業等行業推出中小企業ASP服務的入口網站,提供財務管理及企業間電子商務服務。


宇盟商務總經理黃中銘表示上述行業別的解決方案將與國內該領域的軟體供應商(ISV)策略聯盟,合作開發,但因為有較多安全性與適用性的考量,會是宇盟第二階段才會推動的服務;在當前的第一階段,將以自行開發的一般性財務管理、會計系統為主力產品。


黃中銘進一步指出,ASP對於兩種類型的企業特別適用,一是流通業者為因應網路化的快速反應需求,現有的資訊系統已不敷使用,提升系統又曠日廢時,因此ASP具有快速導入的優勢。另一種則是連資訊系統都尚未建立的中小企業,隨著整體資訊環境的變遷,也將面臨不得不變的壓力;這種壓力來自於當中上游及競爭對手皆已普遍採用線上訂貨的方式,而自己卻落後,訂單可能會不斷外流。而在台灣約一百零二萬的中小企業中,約70%~80%的廠商是屬於後者,因此只要需求浮現,這塊市場在台灣預估每年將有高達200億的商機。


綜合評析

1.集團資源與專精技術較勁

以上所述,只是商務ASP浮上檯面的一部分,其他如資訊大廠台達電、神達和大同,甚至是傳統產業的龍頭-台塑公司,都已宣稱將成立服務該集團供應鏈的ASP公司。這些挾產業集團優勢而欲進入ASP市場者,皆企圖由整合集團現有資訊資源的過程中,累積經驗,進而移轉到更廣大的一般中小企業市場。


另一發展方向則是如宇盟商務、華捷和和訊企業網,以專精技術為導向,自行開發基礎架構的管理系統,並以一般性財務會計應用系統為先導產品,直接推向不分行業的中小企業市場,企圖以此累積客戶群,同時逐步修正內部系統與產品,待經驗、技術與市場接受度提升時,再推出特定行業的商務系統解決方案。此模式的ASP強調基礎架構的穩定性和共通性,而以應用系統的Hosting Hub自居,也就是歡迎各種軟體供應商(ISV)將其產品安裝於此,廣泛地提供一對多的租賃服務。關於國內ASP的廠商資料,請參考(表一)。


此兩種模式各有其利基點,目前還看不出何種將較具優勢,但兩者的共通點即是這些ASP(或其股東)皆具有相當的市場份量。推究其因除了ASP的技術、資本門檻極高外,一家ASP若不能讓客戶在一開始即信任其服務,或至少相信它會對各種疏失狀況負起責任,它將很難獲得客戶。這和銀行的條件相當類似,因為企業的資訊應用系統已是企業經營的重要命脈,相較於資訊委外的成本的降低,資料處理、交易行為的安全性或許是企業主更關切的考量。因此一家ASP是否具有公信力便成了很重要的經營要素。


2.技術導入vs.自行開發

除了主導廠商背景的差異性,這些ASP在技術開發上的作法也有不同,以東捷來說,它是引進市場成熟產品加以ASP化,再提供服務;相較於此,和訊企業網則採取一步步自行開發商務ASP應用系統的作法。和訊企業網行銷處協理吳昇奇表示,商務應用系統有其地域性、文化性和產業性的差異,因此有必要針對特定需求而做適性化的設計。吳昇奇以台灣製造業發展的經驗為例,指出他們會成功的關鍵之一就在於彈性的管理模式,這尤其在中小企業中充分展現,而這是外國企業所少見的。若因資訊化而必須採用一致性的作法,極可能喪失掉原有的優勢。這也是和訊慎重其事自行開發系統的原因。


對於ASP所提供的應用系統有必要因地置宜,受訪廠商皆表示了相同的看法。東捷總經理宋秩釗表示,引進如SAP的成熟產品主要是針對產業較上游的供應商,因為他們的系統較龐大,而且與國際性廠商的來往頻繁,因此國際性產品的導入有其合宜性。但對於中小型的經銷夥伴,該公司也將有自行開發的產品提供服務。


3.計價方式仍未定案

至於計價的方式,東捷尚未有明確的作法,但總經理宋秩釗表示將會推出多樣性的計價方式,如依使用人數或時數來計價,以因應客戶不同的需求。華捷總經理薛文蔚表示,即使是在美國,ASP也是最新的服務模式,仍沒有太多的作法可以參考,而華捷預定先期將採月收固定費率的方式,更仔細多樣的計價方式將會視客戶反應再做修正。


宇盟商務總經理黃中銘則慷慨的表示,ASP在目前仍屬教育推廣階段,因此宇盟預計在服務推出初期(約半年內),將採免費的方式,以吸引更多中小企業加入其服務。對此,和訊則有不同的看法,吳昇奇指出價格或許並不是客戶接用ASP的主要考量,更重要的應是ASP是否能作到客戶需求的服務品質,和服務是否具有特色。當然,價格太高就失去了ASP租賃的意義,所以和訊將採平價的方式,以月租來收費。而不論眾ASP的作法為何,對於中小企業用戶而言,都意味著將獲得更多樣而低價的服務。


4.階段性的導入應用系統

對於ASP的發展而言,目前的環境上仍有一些技術上和心理上的瓶頸:在技術上由於頻寬仍未完全寬頻化,除非是採取高速專線或保證頻寬的VPN方式,否則以Internet接取使用的ASP應用系統將會有所限制,非經常使用或較單純的AP較為適合;另一瓶頸則是企業者對於資料委外是否能充分信任的心態問題,這是較技術問題更讓ASP業者擔心的關鍵。因此基於此兩項考量,業者皆表示將以企業最基本,也是較單純的財務、會計系統為試金石,慢慢再推出更龐大的ERP或SCM服務。ASP發展趨勢請參考(圖一)。



《圖一 ASP市場趨勢》
《圖一 ASP市場趨勢》

5.網際產業大利多

ASP的目的是將企業的資訊系統收編為自己的服務,其服務型態包括底層的資訊基礎設備服務、中層的應用軟體管理和上層的企業管理,如(圖二),因此它將整合伺服系統、骨幹系統、配接系統、管理工具、應用系統與顧問服務於一身,可以說是網際產業中標準的集合體。但因沒有一家ASP可以獨立提供所有的服務,所以ASP必須廣泛的尋求策略聯盟,才能強化自己來提供服務品質的保證(Service Level Agreement,SLA)。因此ASP的成長,對於網際產業各環節的廠商來說可算是一大利多,如東捷在伺服主機和管理工具上和HP合作、應用軟體和SAP合作、顧問服務則和眾信合作,自己則專注於網路連結和服務的窗口。



《圖二 ASP的服務型態》
《圖二 ASP的服務型態》

6.資訊人才何去何從?

至於企業內部的資訊部門是否會因採用ASP而消失呢?東捷以本身的例子來說明,該公司由東元電機資訊部門獨立出來,也就是目前東元電機已無資訊部門,資訊系統的工作將全部委由東捷來做。東捷宋秩釗表示,未來CIO資訊長的角色或許會由CEO營運長所取代,只是CEO再加個E成為ECEO,而對於ASP而言,有經驗的資訊人才是需求若渴的,所以他也指出未來也有可能將委外服務的企業資訊部門給收編進來。


相對於此,和訊吳昇奇則提出了另一種見解:他認為網路的出現,其實並沒有真正讓什麼事物消失,只是有些功能作了轉移罷了。而對於企業主管而言,CEO需要擁有更多網路、電子商務的知識是肯定的,但其方向仍是偏重於經營面、策略面。CIO或資訊部門也不會完全消失,只是將更專注於技術趨勢,以輔助CEO經營策略的達成;吳昇奇指出,由於企業將更專注於本身的核心競爭力,所以雖然資訊部門看似縮編,但實質上的責任和業務其實都是增加,也就是將更為重要。


ASP讓你如虎添翼

一種角度的轉換,即可能帶來不同的決策和發展。ASP仍在發展的初期,未定之數仍多,而未定、新穎,都象徵著蘊藏豐厚商機,也考驗著參與者的實力與創意,而這也是網際網路有趣的地方。不論你是從網際產業或中小企業的角度來看、來做或用ASP,都希望它能讓你的事業如虎添翼。


(網際先鋒2000.3月號70期)


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