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用Raspberry Pi來改變世界吧!
[專訪] Raspberry Pi創辦人Eben Upton

【作者: 歐敏銓】   2014年11月20日 星期四

瀏覽人次:【11968】
  

[文字整理:歐敏銓/丁于珊]


高度整合的SoC晶片將電腦主機變成僅有信用卡大小的尺寸,

在售價僅有25美元的吸引之下,

Raspberry Pi引起全球各地玩家的關注,

也讓玩家開發出許多的創新應用。


圖一
圖一


你是Raspberry Pi的玩家嗎?那你想必有注意到,Raspberry Pi的共同創辦人Eben Upton在9月中時旋風掃台,台灣Maker圈社群朋友展現了令他印象深刻的接待熱情,不少創意作品也讓他眼睛一亮。


在短短兩年半的時間中,Raspberry Pi一躍成為紅透半邊天的創意開發平台,讓不少硬體大廠感到眼紅。但你可能不知道,在背後操盤的Raspberry Pi基金會,成員只有10個人;10個人卻能發揮更勝大企業的影響力,他們是如何做到的?請見以下CTIMES編輯總監歐敏銓(以下簡稱歐)的專訪報導。


歐:你們為何將它命名為Raspberry Pi?


Eben:這是個大家都想知道的問題,回答這問題得從Raspberry Pi的定位談起。我們是在2006年,在劍橋大學任教的期間,開始Raspberry Pi的開發計畫。當初發起這個計畫,主要是感受到資工系學生寫程式的素質不斷滑落。對比1995年,當時報到的大學新生多數都已經學會程式設計,然而十年後,很多人只會簡單的HTML網頁設計。


雖然至今仍然無法得知素質衰退背後的真正原因是什麼,但我們推論認為是因為Commodore 64、Apple II和BBC Micro這類8位元和16位元的微型電腦逐漸被遊戲機和PC取代,讓學子們少了接觸程式的機會。


我們覺得這不是個好現象,因此自2007年起開始著手開發一個設備,希望能填滿這個空白。正因為我們想主打的是學生的教育市場,而Raspberry的發音,在英國與孩子們一個口語的發音很相似,會讓他們有種親切感。此外,我們也希望向以水果名來命名的公司致敬,如Apple、Acorn。至於Pi,則是引自Python,這是我們很認同的程式語言。



圖二
圖二

歐:你們對於Raspberry Pi有什麼樣的期待?


Eben:2011年,在因緣巧合之下,BBC的記者Rory Cellan-Jones把Raspberry Pi的影片放到他自己的部落格上,短短兩天內,影片點閱率已經高達60萬次,在那時候,我們就對這60萬人許下承諾,我們會為他們打造一個25美元的電腦(25美元相當於一本教科書的價錢),這也是Raspberry Pi希望達成的四項標準之一。


為此,我們在2011年開始想盡辦法要打造一個只要25美元的Raspberry Pi,那時候我們6個人總共投資了25萬美元來生產首批一萬片的Raspberry Pi,我們認為可以在短短幾個月內將產品賣出。不過就在2012年初,產品發佈之際,我們接到RS Components的通知,同意以經銷代理的方式幫我們生產Raspberry Pi,這是一個大驚喜,因為發表的第一天,我們就賣出了十萬片。


而去年,我們發佈了一款定焦鏡頭模組,售價仍維持在25美元的價格,能夠用來拍攝5百萬畫素的JPEG圖像,或者錄製每秒30格畫面的高解析度影片。除了維持25美元的價格之外,我們為Raspberry Pi定下的標準還包含它必須可以支援程式設計,而且盡可能的支援多種程式語言;它必須讓孩子們感興趣,對我們來說這意味著要支援遊戲及影音;它必須夠精巧、夠健全,以便讓孩子可以隨身帶到學校。


事實上,在這兩年半以來,我們看到來自世界各地的許多兒童使用Raspberry Pi學習程式設計,也有不少的家長寄了他們孩子學習Raspberry Pi的照片給我們,這些照片帶給我們很多快樂。而我們也看到市場對於Raspberry Pi都有著高度的興趣,因此我也非常期待看到玩家以Raspberry Pi開發各種創新應用。


歐:如今,Raspberry Pi不只打入了教育市場,在Maker圈更是大受歡迎。然而,當Maker的作品愈做愈棒,就會想推向大眾市場。您怎麼看待這個發展呢?


Eben:由於Raspberry Pi的功能不錯,售價又便宜,正好切中一群Maker們的創新開發需求。從2012年一發佈,Raspberry Pi至今已售出350萬件,其中有三分之一的買家正是這些Maker們。在經過兩年多後,基金會確實感受到他們對於將作品轉化為產品的需求,也將協助用戶創業設定為新的任務。


在社群及夥伴的支持下,Raspberry Pi這平台持續成長,已發展出全方位且穩定的軟體,並萌生了無窮的創意。我們希望協助Maker進一步做出更理想的嵌入式設計,而最近推出的Compute Module,即是為此而生。這塊小型化的運算模組擁有Raspberry Pi的核心功能,很適合想自行開發PCB的Maker們使用。



圖三
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歐:Raspberry Pi發展至今已經有了不錯的成績,未來還有什麼樣的計畫嗎?


Eben:Raspberry Pi一路走來我們已經解決了不少問題,例如2012年底,解決了供不應求的狀況。2013年,由於意識到Raspberry Pi非常的依賴Linux軟體,為此我們把精力集中在提供Linux軟體的品質,並且回饋給Linux社群150萬美元的資金,來打造更好的用戶體驗。同時,基金會聘請了幾位老師來撰寫高品質的教材,此外也向政府部門講解電腦人才教育的重要性。


在2014年接下來的時間,我們計畫將會持續增進Raspberry Pi上的Linux軟體品質、編寫更多的教材、發布一款LCD顯示器配件,並且積極在海外例如中國、台灣、印度和巴西等國家推廣Raspberry Pi。其中,我們看到中國與台灣更是歐洲以外最強勁的市場之一。


圖四
圖四

歐:很多硬體廠商都想知道,為何你們的產品會這麼受歡迎?你怎麼看待來自硬體大廠或中國快速複製的競爭呢?


Eben:這是個祕密(笑)!由於我們是非營利的機構,所以,很歡迎競爭,一起來把市場做起來。這裏談的市場,是指改善社會的行動,而我們會受歡迎,應該就和我們所設定的任務有關:讓學子們輕鬆接觸程式設計,在實作中學會解決問題,將心中的想像化為真實。我覺得這是一個強有力的訴求:讓人們學會think of themselves!


這樣的定位正好與Maker相契合,而Maker運動正在起飛,我們也正好搭上順風車。這裏也要分享一下我們與社群一起進步的心得。要得到社群的認同,真的要好好傾聽和回應他們的聲音,而分享愈多,收獲也愈多。由於在開源社群中得到很多,在能力所及之下,我們今年也提撥150萬美金回饋給開源社群。


如果有「對手」覺得這個祕訣很受用,那就一起來競爭吧。



圖五
圖五

Eben Upton

現職:Raspberry Pi基金會CEO


經歷:Raspberry Pi創辦人、博通技術總監、聖約翰學院電腦科學研究總監、Ideaworks3D CTO、IBM軟體工程師


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