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以雙手取代按鍵 酷手科技搶攻頭戴裝置應用
 

【作者: 施莉芸】   2019年05月14日 星期二

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要怎麼樣才能達到真正無阻的遊玩體驗?這大概是所有遊戲公司一直在思考的問題。近年主打沉浸式體驗的VR及AR,便利用頭戴式裝置提供玩家身歷其境的體驗,不過,在眼睛被遮住的狀況下,手上卻還要拿著搖桿操作遊戲?



圖一 : 肌肉活動訊號感測技術是藉由偵測肌肉運動時所發出的生理訊號,以判斷使用者的手勢,進而產生指令。(source:工研院)
圖一 : 肌肉活動訊號感測技術是藉由偵測肌肉運動時所發出的生理訊號,以判斷使用者的手勢,進而產生指令。(source:工研院)

酷手科技創辦人吳季剛早看到這項需求,便開始思考,要如何突破目前虛擬實境與擴增實境在遙控上的限制。


於是,就在2010年,吳季剛開始研發「肌肉活動感測技術」,希望利用感測身體訊號,特別是藉由偵測手部肌肉活動,在與各項設施結合後,進而達到與設備進行溝通,並帶給使用者更直覺的操作體驗。


從VR與AR發展的情況看來,勢必要利用其他穿戴式裝置,以雙手取代現在所使用的遙控器及搖桿。

不同於一般穿戴式手環僅以測量健康數據為主要目標,肌肉活動感測技術則是將偵測到的肌肉活動數據,轉換為指令輸入到裝置,進而與裝置進行溝通,酷手科技給了人機介面新的溝通方式,「我們將這項技術定義為輸入應用介面,」吳季剛說。


相較於肌電訊號或運用光學原理的辨識技術,這項技術為利用偵測肌肉收縮訊號,當肌肉收縮運動時,會因肌纖維的摩擦或改變而產生震動,透過佈設於手腕上的感測器,擷取肌肉運動時發出的震動訊號,因此將不會受到外在環境(如光線、皮膚汗液、水漬)影響,在與裝置連動後,可測量並判斷使用者目前的手勢,進而向設備反映使用者的操作動作。



圖二 : 酷手科技透過偵測手部肌肉活動,讓玩家體驗凌空操控遊戲的快感。(source:酷手科技)
圖二 : 酷手科技透過偵測手部肌肉活動,讓玩家體驗凌空操控遊戲的快感。(source:酷手科技)

吳季剛指出,現在已經不再是必須經由鍵盤或觸控螢幕來達到人機介面,而未來VR與AR等頭戴式裝置的發展之下,勢必要利用其他穿戴式裝置,以雙手取代現在所使用的遙控器及搖桿。


他更比喻,這項技術就像觸控螢幕一樣,在任何領域或應用環境都可以使用。以復健為例,透過肌肉活動感測技術,可將復健中需要的數據,如整體強度、角度、肌肉疲勞程度等精準測量下來,進而了解細部肌肉的運動狀況。


此外,他也以觸控螢幕為例指出,由於觸控螢幕受限於其材質,容易因外在環境影響,不過因工廠多需配戴手套,由於手部形狀改變,將導致觸控螢幕無法辨識,但若使用肌肉感測技術,則可不受外在環境干擾。


串聯技術與裝置 讓雙手帶來無限可能

雖然這項技術十分新穎,不過由於需要與各項裝置配合,吳季剛坦言,「要如何做到讓這項技術能夠無縫且順暢的適用於任何裝置上,這是我們的技術必須去努力做到的事情。」


事實上,酷手也曾為了串接更多裝置,設計出效果遠超他們想像的裝置,甚至容易讓客戶看中這項產品,並且願意買單,不過吳季剛則認為,應該以核心技術為主要開發目標,「至少我的精神是希望我們只做只有我們會的事。」


吳季剛無奈地表示,為了串接各種不同的設備,酷手就必須分神去做更多樣的技術開發,以偵測更多肌肉訊號或連接更多裝置。不過,這並非他希望發生的事,吳季剛認為,「如果花太多心思開發,長遠而言對於團隊是不利的。」


吳季剛指出,創業至今,資金問題與技術突破都是一直存在的問題。

與大多數新創團隊相同,吳季剛直言,創業至今,資金問題與技術突破都是一直存在的問題。


在技術方面,他樂觀地說到,「也幸好我們目前遇到的問題幾乎都是軟體、架構或協定等偏向韌體的問題,因此在技術方面,可運用現有的資料庫及技術來解決。」


不過在資金方面就沒有這麼容易,吳季剛無奈地表示,「只能不斷想辦法去找,沒有別的方式。」他直言,「以台灣生態而言,要直接從OEM打開全新的人機介面會比較困難,」他解釋,在台灣要接單生產,若原廠沒有需求就只能一再評估。


從品牌端下手 打通終端消費領域

因此,酷手科技想要從品牌端下手,吳季剛明白,「品牌才是掌握最終消費者的地方。」


他們首先想到了日本,相較台灣的生產模式,日本則可以從品牌端下手銷售,直接賣給消費者;此外,吳季剛也指出,由於矽谷品牌端及RD中心較多,再加上加速器的支持,相較之下比較容易打通市場。



圖三 : 酷手科技將自行研發的感測器應用於穿戴裝置上,再透過偵測使用者肌肉活動進而下達指令。(source:酷手科技)
圖三 : 酷手科技將自行研發的感測器應用於穿戴裝置上,再透過偵測使用者肌肉活動進而下達指令。(source:酷手科技)

吳季剛接著指出,由於受到加速器的認證,就能透過校友或網路,接觸到這邊(矽谷)掌握品牌的通路,進而推廣肌肉活動感測技術,「就是回頭從品牌端來打通,」吳季剛直言,「既然掌握品牌及final customer的人都在這裡,那我就在這邊推銷。」


不過,吳季剛清楚知道,肌肉活動感測技術如果不實際戴上去DEMO,就很難了解實際上的操作與體驗。但憑藉這項技術的高互動性,酷手科技很快想到:可以透過參加商展來開拓更多不同的通路,並利用這些通路銷售酷手獨有的技術。


相較於台灣市場,酷手目前已在日、美等國布局肌肉活動感測技術的通路,吳季剛相信,未來將是頭戴式裝置的時代,如果未來是頭戴式顯示器主導整個消費世界的話,「我們的技術就於現在的觸控技術一樣,會是全世界的essential tech technology。」


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