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KIOSK功能日益多元 最適化產品方奏其效
 

【作者: 王明德】   2014年08月18日 星期一

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過了忙碌的一個禮拜,Tom決定趁著週末假期來一趟知性之旅,一早他先來到博物院,館內正展出明清時期的書畫文物,由於Tom不常到此,對館內動線不甚瞭解,他透過入口處的KIOSK找出展覽館區,並在畫面上瀏覽這次展出重點,進到館內,每個轉角都擺置了一部KIOSK供遊客查詢該區文物的歷史背景,離開博物館後,Tom驅車進市區赴下午的電影約會,一到電影院門口,強檔電影帶來了長長的排隊人龍,幸虧Tom早已利用手機訂票,只需到售票口旁的取票機輸入訂票代號便可拿票,電影結束後的返家途中,Tom忽然想起家裡許多用品都已用完,必須到大賣場購物,然而一到賣場,卻發現這裡與電影院一樣,也是滿滿人潮,甚至連停車場都沒位置,這時Tom發現這家賣場多了一項類似速食店車道取餐的得來速服務,只要到賣場設置的KIOSK輸入欲購品名,店家就會將物品撿齊,送到車上甚或家中時再付款即可。


圖一
圖一

從Tom這個一日行程中可以發現,KIOSK已經逐漸擺脫過去只作為單一資訊查詢功能,在週邊技術逐漸成熟下,具備多媒體的雙向溝通電子資訊平台已經陸續問世,而且不但簡化了操作介面,更加入了ATM網路與信用卡功能,消費者在資訊查詢後,可進一步直接在上面進行交易,包括購物、代收費款、票券預售、數位音樂下載等功能,將電子資訊平台應用最為淋漓盡致的日本,光是票券預售一年業績就達到了500億日圓,在美國,NCR也與Compaq合作,推動零售業的Web電子資訊平台,並安置於Wal-Mart等大型賣場。


從單向到雙向 KIOSK重新定義


雙向資訊交流,讓KIOSK取代了一部分POS功能,由於POS與KIOSK硬體規格類似,在硬體供應端,兩者常被歸在一類,藉著軟體與內容的區隔,在應用端才演化為不同產品,例如POS著重在商店經營,從收銀到倉儲管理、客戶消費分析,使用者以受過訓練的店舖從業人員為主,KIOSK則為非專業的一般族群,透過簡單的介面來瀏覽豐富、精準的內容,不過隨著店舖服務項目的增加與IT技術的整合,KIOSK扮演的角色進一步擴增,像是前面在電影院取票與賣場點貨,其實Tom就進行了一小部分的店員工作,而KIOSK自然也擁有了一小部份的POS功能。


無所不在的KIOSK


或許有人仍會感覺不出KIOSK對生活的影響,但廣義的KIOSK其實已經處處存在於生活的週邊,在各大超市、賣場中進行的商品售價或紅利積點查詢、在電信業者處進行的帳單查詢或補單作業的提供、平時在公家機關、醫療院所或觀光景點進行的互動資訊查詢與導覽,或是在便利商店與電影院中的電子購票、取票系統伂央A都是KIOSK的不同應用,甚至在各地隨處可見的ATM或存摺補登機,都可以視為是KIOSK的延伸與變種應用。


從上述的應用中,不難發現目前KIOSK機台的發展方向,逐漸朝向兩大領域前進,一種就是提供資訊查詢平台的「公用資訊站」,可作為資訊提供、環境導覽以及簡易的回答部份使用者所詢問的問題;另一種則是專門針對某項功能進行設計的專用機台市場,像是售票機、存摺補登機或是相片沖


以前面案例中,Tom利用手機訂電影票的動作中,我們就可看到行動通訊技術與行動設備相互結合,而出現了一些比較不一樣的應用,像是手機取票系統,或是結合RFID或QR-Code手機行動條碼的辨識,應用在自助借書∕還書系統機台或辨識取票系統,都是在搭配行動通訊或新技術衍生出的應用面。


面對資訊電子化、服務電子化時代的來臨,很多過去需要透過「人」來進行的行政業務,透過KIOSK的協助,可以大大的降低民眾排隊等候的時間,而電子化政府的理想也能透過無所不在的KIOSK機台達成。然而,除了硬體的機台之外,軟體部份的應用與加值,將會是影響到民眾使用意願的關鍵因素之一,不論是在公共場合進行資訊查詢或是在零售通路進行電子交易,簡單易懂的操作介面及明確清楚的標示都會影像民眾的使用意願。當然,除了使用的方便性之外,一般民眾對KIOSK的接受度,也是重要的影響關鍵,畢竟習慣了與人互動,要轉變成與機器互動對許多人而言,是相當不能接受的行為。


四大趨勢 構築KIOSK未來


從以上變化可以發現,多元化與客製化已成為KIOSK的既定趨勢,多元化來自於KIOSK為因應不同應用,所必須搭配的內容功能,而不同的內容功能又導引出硬體客製化需求,就目前來看,KIOSK在四個層面會有較大的硬體變化,包括硬體平台、智慧設計、友善介面、內容與綠能概念。


在硬體平台方面,隨著對外鏈接需求的增加,KIOSK通訊埠種類也越來越多,除了傳統的序列通訊埠(Serial)外,平行式(Parallel)、USB、GPIO也成為基礎選項之一,在網路連線部份,無論是有線或無線的區域網路,都成為必須,至於影像輸出,也從單螢幕進化到雙螢幕,輸入端也整合了觸控功能,搭載觸控螢幕,此外由於環境不同,寬溫在部份地區必須列入設計考量。


智慧設計則是著眼於KIOSK多為Stand Along使用,必須擁有自我回復(Self Recovery)、狀態回報(Status Report)、自動修護(Auto Repair)、自動調光(Auto Brightness)等功能,自動回復是指當KIOSK當機後,不會因此休眠,而會自動重開機,讓系統持續運作,狀態回報則是KIOSK可自行紀錄運作狀態,讓維修或遠端控制人員可全程掌握系統運作狀況,自動修護則是系統可自動探測錯誤並隨時修復,自動調光主要是因應不同光源,調整螢幕亮度,讓使用更順暢。


友善介面分為兩方面,一是藉由更豐富的圖形化介面,讓操作者使用更容易,另一方面則是針對系統設置者考量,在外殼機箱或開機畫面上,秀出廠商名稱,最後是內容與綠能概念,內容方面包括定時更新、作業系統、與Live或Google伺服器的鏈接,在綠能方面則透過電源控管來達到節能需求。


KIOSK朝多元發展


KIOSK應用已越來越多元,像是這兩年在台北市掀起的風潮的Ubike,所使用的控制器就為台灣工業電腦廠商產品, Ubike系統主要功能在於自行車租借,其使用特性包括1.長期處於戶外環境,2.以悠遊卡作為租賃工具,3.必須同時控制多組自行車架鎖,在這些需求下,Ubike外觀必須有一定強固性,免因日曬雨淋造成硬體損毀,內部需設計一定的API,以與悠遊卡原有系統鏈接,至於多點控制則是需設計特殊I/O,以達順利運作目標。


Ubike只是KIOSK眾多應用的一環,現在的KIOSK在功能上已經朝向更多元的方向發展,除了一般性的資訊站應用外,依據不同需求,也有不少針對特殊用途的專用機出現,中文翻譯成「公眾資訊站」或「公共資訊系統」的KIOSK在新科技與網際網路的包裝下,在功能上除了能進行傳統公共電話的撥打、進行網路連結、閱讀電子報與即時新聞、收發電子郵件、替代性的繳交各項帳單之外,甚至可以24小時不間斷的藉由在公共場所展示的特性,發揮多媒體資訊傳遞的綜合性功能,成為另一種傳播資訊的媒體管道。


商機無窮的新世代KIOSK


根據Forrester的研究報告指出,KIOSK數量分布以在零售業的比例最高,因為透過零售通路KIOSK的存在除了降低人力成本外,還可提供不同的服務來吸引顧客,但對KIOSK感興趣的,除了一般零售通路商外,對廣告業者而言,也具有相當大的吸引力,因為透過即時性的互動式螢幕,包括新聞訊息、政策宣達或是新產品訊息等公益或商業廣告,可以24小時不斷的重複循環播送,在其中當然又隱藏了無限的商機。而這一切,也都將會為KIOSK上下游產業帶來新的市場與發展契機。


新世代的KIOSK結合了多媒體、網路等技術,再加上近期興起的電子商務功能,這都讓KIOSK的設計結構愈來愈複雜,而後續維修成本也逐漸吃重,由於KIOSK多置於戶外,使用者為未經訓練的普羅大眾,無論外在氣候或人力破壞,都比室內設備來得嚴重,在此情況下,選擇適當的硬體產品供應者,將成為系統整合業者跨入此領域發展的重要課題,黃季中表示,研華在KIOSK長期耕耘,以系統應用層面為出發點來設計產品,產品品質通過市場考驗,獲致良好口碑,同時也擁有豐富的開發經驗,將可提供系統整合業者在產品設計最大助力。


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