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德國工藝 職人精神 iDS以高品質布局機器視覺市場
 

【作者: 王明德】   2017年06月21日 星期三

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2012年德國啟動工業4.0政策,帶動全球新一波智慧製造革命,作為德國工業設備大廠,iDS自成立以來即深耕工業自動化與智慧化技術,尤其在機器視覺,iDS一直聚焦USB傳輸技術,如今已然成為此一領域中,USB工業相機的代名詞。


最近才在德國舉辦30周年大會的iDS,成立初期以影像擷取卡作為產品主力,由於影像擷取卡須以軟體驅動,因此iDS投注了大量資源在軟體開發,後來機器視覺技術逐漸走向數位化,相較於類比,數位架構對軟體的需求有增無減,因此IDS近年來持續強化相關布局,如今軟體已然成為IDS的市場競爭優勢之一。



圖一
圖一

成立初期就專注於影像擷取卡與軟體技術,讓iDS看到USB在機器視覺的巨大潛力,因此開始投入USB影像傳輸技術的研發,「USB剛開始出現在工業相機上的時候,多數業界不但不看好,還覺得怪。」iDS亞太區總監Christian van der Ploeg指出,儘管在所有傳輸介面中,USB的知名度高出於其他標準,不過絕大多數的應用都是在消費性產品,要用在對穩定度有極高要求的工業設備中,USB在機器視覺的發展初期,備受市場質疑。


不過即便市場不看好,iDS還是相信自己的眼光,以德國人特有的職人特性,專注在工業相機的USB技術研發,後來的市場走向證明iDS是對的,近年來智慧化成為製造業主流,在智慧製造概念中,IT與OT這兩個過去少有交集的系統必須緊密整合,這對在IT市場已有廣泛應用的USB帶來巨大優勢,至於過去為自動化產業所質疑的穩定性問題,iDS則以長年的研發成果,給了市場完美的答案,「現在iDS的工業相機已經解決一般USB的影像遺漏問題,大幅提升了傳輸品質。」Christian van der Ploeg表示。


觀察工業相機傳輸標準的發展,可以看出目前USB已然成為此一領域中的主流,2016年的全球出貨市佔率已有70%(含USB2.0與3.0),Christian van der Ploeg分析指出,USB不管在成本、頻寬、使用方便性,都優於目前是廠商的其他介面,加上近年來穩定性問題已逐漸克服,在此態勢下,傳統的Camera Link、IEEE 1394等,由於頻寬、傳輸距離、整合度等因素不敷現有市場需求,已經逐漸淡出主流市場。


就目前的市場發展來看,現在工業相機傳輸標準主流之爭,USB已然取代GigE,但是從整體產值來看,GigE的整體出貨量仍然持平,USB相機的市佔之所以能大幅提升,除了填補Camera Link與IEEE 1394的原有市占比例外,Christian van der Ploeg指出,更大的原因在於整體機器視覺市場的快速興起,這這部分的新興市場中,系統廠商採用USB工業相機的比例相當高。


高品質帶來高信賴


身為iDS亞太區總監,Christian van der Ploeg研究亞太市場已有多年,他指出,近年來包括日本在內的亞太地區,自動化製造的需求正快速提高,主要原因在於消費性市場與社會型態的轉變,日本由於人口老化,勞動力逐漸減少,必須以高度自動化設備填補製造業需求,中國大陸則是因為近年勞力成本上揚,在企業獲利的考量下,自動化設備開始取代人力。


相對於人力,自動化設備的另一個優勢是品質控管,儘管目前多數製程細膩的工藝,機器尚無法取代人力,但在長時、高速、大量的生產體系下,自動化仍然是最佳選擇,機器視覺就是最佳案例,由於人體有其極限,當生產線速度太快、作業時間過長,人眼會無法負荷,長此以往,產品的品質難以控制,尤其是如今市場競爭日益激烈,在此態勢下,製造商對機器視覺的需求也隨之浮現。


自動化龐大的商機,吸引了眾多廠商投入,在競爭日趨激烈的市場中,iDS的產品不但持續站穩腳步,在亞太市場更有大幅成長,Christian van der Ploeg認為產品品質是主要原因,品質除了來自多年的技術深耕外,德國企業的職人特色,也是市場信賴度一直居高不下的原因,他指出,iDS的產品100%都是德國原廠製造原廠出貨,從未在海外其他地區設廠,這幾年產品銷售量激增,iDS的新廠房已在計畫中,新廠房也仍然堅持設置在德國當地,就近掌握生產流程與產品品質,甚至連產品維修,iDS也是將產品送回德國,不假手當地廠商,「維修送回德國當然比較麻煩,不過會設定此一流程,原因也在於我們的產品故障率極低,平均只有0.4%,要回德國的產品非常少,」Christian van der Ploeg表示。


機器視覺職人 打造高穩定系統


不到1%的故障率,讓iDS在穩定度要求極高的自動化產業走出不一樣的路,現在自動化市場競爭激烈,產品價格也十分紛亂,同一規格的產品價差相當高,但價格與品質緊密相連,iDS選擇走高品質路線,但是高品質就一定高成本嗎?其實不然,Christian van der Ploeg舉了客戶的例子,這位客戶當初選擇價格較低的工業相機,使用沒多久就頻頻故障,後來採用了iDS產品,整體系統趨於穩定,因機器視覺設備故障導致產線停擺才不再發生,觀察此一案例可以發現,製造業的成本不能只從短期的、單一產品價格來看,而必須從長期、整體系統的角度,在這一案例中,若製造業者一開始就選擇高品質設備,即便價格較高,但中間設備導入、產線停擺的維修時間都可降最低,更別說後來重新更換設備所支出的費用。


高品質堅持,市場也給了相當回饋,但iDS並不以此為滿足,持續投注新技術的研發,「現在機器視覺領域中,3D檢測的需求越來越高,在傳輸介面部分,Type C也值得注意,這兩項技術我們都已研發多時,陸續會有產品問世。」儘管已獲市場肯定,iDS的職人態度仍從未懈怠,未來將有更多高精密、高品質的iDS機器視覺產品,以銳利的眼光,注視者產線上的所有產品。


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